对话南安普顿 | 看重中国市场的圣徒,却不急着招商变现
最近,南安普顿全球商务总监David Thomas一行人来到了中国进行考察,而禹唐也有幸对其进行了独家专访。
0644272016-06-05 13:00     来源:禹唐体育


禹唐体育注:

南安普顿,这支成立于1885年的职业足球俱乐部近几年在英超联赛中时常扮演着“黑马”的角色。自2010-2011赛季球队获得英甲联赛亚军升入英冠联赛,并于2011-2012赛季取得英冠联赛亚军升入英超联赛以来,人称“圣徒”的南安普顿正凭借自己的能力让越来越多的球迷刮目相看。

 

尤其是2013-2014赛季以来,他们稳步从英超联赛的第8名、第7名,提升到了上赛季的第6名,从而再次获得了出战下赛季欧联杯的资格。而如今,迎来了休赛季的圣徒正积极探索着全球市场,最近,南安普顿全球商务总监David Thomas一行人来到了中国进行考察,而禹唐也有幸对其进行了独家专访。

 

事实上,近几年南安普顿之所以能够拥有出色的表现,还要从2009年说起。要知道,2009年之前,南安普顿曾一度债务缠身,那时的南安普顿工作人员只能够挤在一起办公,甚至还需要去客场更衣室寻找客队留下的运动饮料、卷尺、剪刀以及其他材料以供自己俱乐部的日常消耗,用一句话来概括,就是当时的南安普顿可以说是穷困潦倒,甚至生存都成了问题。


 

但在2009年7月8日,事情迎来了转机。在勒蒂西埃领导的顶峰集团收购南安普顿失败后,德国出生的亿万富翁马库斯-利勃海尔(拥有一个有着德国和瑞士背景的顶级建筑机械集团)马上以1300万英镑的价格完成了对球队的收购,同时邀请了尼古拉-哥特瑟——一位以精明能干著称的银行家——出任俱乐部主席掌管球队的日常事务。

 

在入主球队后,利勃海尔清理了球队债务,并且还为整支球队定下了严格的训练管理理念。尽管一年后,德国人就溘然而逝,但他为南安普顿所做的一切,成功挽救了这支曾一度濒临崩盘的球队,并且持续保持了这支球队的竞争力,尤其是再次激发了俱乐部青训体系的活力。

 

在2013-2014赛季,南安普顿实现盈利3340万英镑,自2009年以来首次实现财政平衡。南安普顿CEO罗杰斯在球队官网说道:“从财政报表上可以发现很多积极的信息。自2009年以来首次盈利很让人高兴。这表明目前俱乐部很健康,我们的团队很出色。”


 

同时,他还表示:“我们工作的重点仍将是开发的增加商业收入,实现俱乐部的可持续发展。我们有着伟大的商业计划,并能预见它的巨大效益。我认为俱乐部在球场内外都会是一支管理有方,结构合理的球队。”

 

事实上,南安普顿也确实在商业开发上有所收获,自下个月开始,安德玛会正式成为圣徒的球衣赞助商,双方的合作也将至少延续到2023年,然而,圣徒的全球商业开发计划却比禹唐原先预想的要谨慎得多。

 

南安普顿全球商务总监David Thomas告诉禹唐:“显然,我们会在中国市场探索商业合作的可能,但作为一个俱乐部,我们更想要在世界范围内培育我们的粉丝基础。我们要给粉丝一个理由来坚定地追随我们的俱乐部,所以对我们而言,最重要的并不是商业合作,而是球员们在球场上的表现,我们如果做好这个,那么粉丝就会随之而来,当然这是一个很长期的过程。”


 

熟悉英超的朋友们自然知道南安普顿青训营的鼎鼎大名,贝尔、沃尔科特、拉拉纳、钱伯斯、卢克肖等人都出自圣徒之手,由此看来,将青训以及球员培养视作球队立队根本的理念已经融入到了每一名圣徒人的血液中。

 

对任何一个俱乐部而言,青训与商业开发都是俱乐部运营的重要方面,缺一不可。同样的,一手青训,一手商业开发,南安普顿也想要将两者完美融合,只不过南安普顿清晰地意识到,商业开发的根本还是在于球员们在球场的表现上。鉴于他们在美国市场上已经成功与当地的教练培训学校合作去培训美国的足球教练,因此他们也在评估相似的模式能否在中国市场上适用。

 

“这是我们第一次来中国,我们来这里探索中国足球的发展计划,了解中国足球的需求,我们希望与中国方面合作,来发展中国教练培训体系,因为提升教练水平将利于青少年足球水平的长期提高。” David Thomas对禹唐说道,“我们看到了你们习主席对足球的热爱,中国足球渴望发展的强烈意愿,同时皇马巴萨曼联等俱乐部也都在中国市场耕耘着,所以对我们而言,这里也存在着很多机会与空间。当然,我们对自己有个清晰的认识,知道自己的定位仍是一个小俱乐部。”


 

或许也正是因为南安普顿将自己放得相当低,因此他们在探索像中国这样的新兴市场时也显得相当谨慎。虽然中国是个庞大的市场,其中也蕴含着无数商业合作的机会,但如今的南安普顿仍不知道该如何踏出他们的第一步。

 

David Thomas 对禹唐表示:“南安普顿只是一个小俱乐部,所以对我们来说进军中国这样一个庞大的新兴市场蕴含着不小的风险,其中最首要的挑战就是要走对第一步,并确定正确的发展方向。我们始终秉持这样一种理念,即每件事我们都要用对方式,保证自己走在正确的道路上。”

 

也正是基于这样的谨慎态度,因此南安普顿方面希望用一种精确的方式来探索中国市场的潜在机会,然后再去研究做什么,怎样真正打开中国市场。“首先我们要认识到我们不是中国人,而中国拥有着非常独特的文化,我们需要我们自己和合作伙伴们了解这个文化,然后再坚定前行。”在采访的最后,David Thomas如此补充道。



不难发现,南安普顿俱乐部对待中国市场的态度或许在很大程度上也反映了许多欧洲俱乐部的心态,一方面看到了中国市场的巨大潜力,另一方面又对这个市场充满了好奇,却因为不知从何下手而处于观望阶段。


正是因为两者间存在着张力,因此对于众多的中国体育企业而言,这其中也同样蕴含着许多商机。


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