美网打造顶级赛事IP启示:中国职业网球不能光赔本赚吆喝
在积极引进、购买职业网球赛事的同时,作为运营者、主办方的中国网球赛事组委会,应该对比美网的一举一动、所作所为,在规则允许的范围内,进行积极创新,从而真正打造能够自负盈亏,甚至可以盈利的网球赛事。
062132016-10-04 17:00     来源:上海观察 文/陈国强



美国网球的兴旺发达得益于其100多年的漫长历史、深厚的网球基础、成熟的体育市场、精细的赛事运营和精心的IP自有品牌打造。中国成为继美国之后,举办网球赛事最多的国家。在积极引进、购买职业网球赛事的同时,作为运营者、主办方的中国网球赛事组委会,应该对比美网的一举一动、所作所为,在规则允许的范围内,进行积极创新,从而真正打造能够自负盈亏,甚至可以盈利的网球赛事。



北京时间9月12日上午,随着男单决赛3号种子瓦林卡3比1战胜头号种子、卫冕冠军德约科维奇,美国网球公开赛(以下简称美网)这部大戏终于落下了帷幕。2016年的美网男单、女单决赛罕见地没有美国选手参加,但这仍然不能让美网的精彩褪色,


今年的美网又产生了2位首次夺冠的单打选手瓦林卡(男单)和克贝尔(科贝尔),其中瓦林卡3次进大满贯决赛,3次夺冠,延续100%大满贯决赛夺冠的神奇,而科贝尔因为美网首次夺冠,排名列WTA第一。


美网,总是有说不尽的话题。


一、历史与渊源


现在的美网一共包含了五个单项,即男子单打、女子单打、女子双打、男子双打和混和双打,其实还有青年组、少年组和轮椅组比赛。不过在135年前,第一届美网只有男子单打比赛,于1881年8月在美国罗得岛纽波特(Newport)举行。在过去的135年中,美网的发展并非一帆风顺。


第一届美国男子网球锦标赛参加比赛的男单选手都是美国国家草地网球协会(United States National Lawn Tennis Association)注册俱乐部的会员。1884-1911年期间,男单比赛实行挑战赛制,即上届冠军自动进入决赛,接受其他所有选手中的获胜者的挑战,因此冠军卫冕的概率很大,里查德·西尔斯(Richard Sears)连续7次(1881-1887)获得冠军,成为迄今连续夺冠最多的男单选手,他也是三名夺冠次数最多的男单选手之一(另两人是拉尼德和蒂尔登)。


纽波特作为美网的前身,连续举办了34年的网球赛,直到1915年迁址纽约的森林山(Forest Hills)球场。说起迁址,要追溯到4年前的1911年。当时不少网球选手动议,希望把美网迁到纽约。1915年,大约100名网球选手签名请愿迁址,因为大多数的网球俱乐部、网球选手以及球迷在纽约地区。如果美网迁址,有利于网球运动在美国的发展。不过包括8名前冠军选手在内的一部分人表述反对。1915年2月5日,美国国家草地网球协会年度会议上对此进行了表决,最终,迁址的动议以128票赞成,119票反对获得通过。1915-1920年,赛事在纽约的森林山体育场进行。不过,这只是男子网球单打历史上9次迁址的第一次而已。1921-1923年,美网男单在费城一个板球俱乐部(Germantown Cricket Club)举行,1924年再次返回到纽约。即使在纽约,比赛地也有变换。



美网的女单比赛开始于1887年,第一届比赛在费城的板球俱乐部举行,17岁的费城姑娘哈塞尔(Ellen Hansell)获得冠军。女子单打比赛从1888年到1918年期间(除了1917年)都采用挑战赛制。


女子双打比赛和混合双打比赛也从1887年开始,其中女子双打随后2年(1888、1889)没有举行。从1890到1906年,女子双打分东西部两个区,两个区的冠军进行一次“季后赛”,从而获得向上届冠军挑战的资格。混合双打1889年没有举行。男子双打是5个小项中最后一个进行全国冠军赛的,到1900年才开始举行。


1968年,美网进入公开赛时代,上述5个项目并入美网,并且全部向职业选手开放。这一年,总共96名男选手、63名女选手参加比赛,总奖金为10万美元。


1978年,美网赛场迁到原址以北3英里(约5公里)位于皇后区的法拉盛(Flushing)更大的美国网球协会国家网球中心,场地类型也从泥地变成硬地。康纳斯(Jimmy Connors)成为美网唯一一个在美网草地(1974)、泥地(1976)、硬地(1978、1982、1983)都获得冠军的男单选手;埃文特(Chris Evert)则成为唯一获得美网泥地(1975、1976、1977)、硬地(1978、1980、1982)冠军的女单选手。



美网1978年迁到法拉盛之后基本结束了美网的动荡期,转而进入鼎盛时期。目前美网主球场为1997年落成启用的有22547个座位的阿瑟·阿什球场(Arthur Ashe Stadium)。阿瑟·阿什1963年以大学生身份被选入美国戴维斯杯阵容,是首位非洲裔的美国国家队队员。1968年他第一次进入美网决赛就赢得男单冠军,成为第一位获美网男单冠军的非洲裔美国人。1985年,他入选国际网球名人堂。阿瑟·阿什因输血而感染艾滋病,1993年去世。2016年阿瑟·阿什球场顶棚正式投入使用,确保中央球场赛事不会因为天气延期,因此今年的男单决赛在美国东部时间周日下午4点举行。这样,美网组委会可以“嘲笑”另一大满贯赛事法网经常因雨推迟了。


美网2号球场路易斯·阿姆斯特朗球场(Louis Armstrong Stadium)1978年开放,它最初是为1964年在纽约举办的世界博览会而建的,在1978-1996年期间它是美网的主球馆,最多能容纳18000名观众,在1997年阿瑟·阿什球场落成后该球馆进行翻修,增加了顶棚,座位减少到10200个。目前美网第三大馆的容量为6000人。


美网是纽约年度性的世界级的体育赛事,它还是四大满贯中唯一没有中断、每年连续举办的赛事。贵为四大满贯并且延绵2周的美网给纽约人带了网球盛宴,也为纽约市带来了滚滚财源。目前美网的现场观众每年超过70万人次。


表1 美国网球公开赛现场观众表


2006年,美网所在的国家网球中心整体命名为美国网球协会比利·简·金国家网球中心,目的是为了纪念美国女子网球先锋、4次美网、12次大满贯女单冠军获得者比利·简·金(Billie Jean King)。在她的倡导下,1973年,女子职业网球协会(WTA)成立。男女同工同酬1973年率先在美网的实施和她的努力推动大有关系。


在100多年、横跨3个世纪的美网历史长河中,出现过许多伟大的历史时刻。如1958年,美网女单冠军为非洲裔美国人夺得;而2001年美网女单决赛,两位非洲裔美国人,且是姐妹,首次会师美网女单决赛,最终大威战胜小威获得美网女单冠军。可惜小威今年在女单半决赛中落败,她在今年美网创造了公开赛时代以来大满贯胜场纪录(309场,包括男单、女单),但未能夺冠,否则她向美网女单夺冠最多次数(8次)又迫近一步。再如罗德•拉弗(Rod Laver),他在1962年作为业余选手,一年内连续获得包括美网在内的4项大满贯冠军;1969年,他作为职业选手,重复了一年内连获4项大满贯冠军的伟业。


二、改革与创新


美网作为四大满贯赛事,它并不受ATP的制约,而是一项有自主知识产权的网球赛事,它由美国网球协会拥有和运营,用现在流行的话来说,是一项自有IP的赛事。这个特点也让美国网球协会不断地改革和创新,让美网这家百年老店屹立不倒并焕发青春。


美网的许多做法是独特的、超前的,或者说有些特立独行、我行我素,但效果总体来说是不错的。



从时间安排看,美网安排了一个小长假。美网从8月的最后一个星期一开打,延续2周,到9月初结束。美网中间的一个周末恰巧是美国的劳动节(Labor Day)小长假,一般有3天假期,这样安排当然便于球迷到现场,也有利于电视观众看转播。从另一个角度看,美网之后的另一项美国重头戏体育赛事是美国职业橄榄球比赛(NFL),美国基本避免了和这项赛事的冲突。事实上,从1987年开始,美网才正式成为四大满贯年度最后一项赛事,时间也基本固定下来。


从规则看,美网的一些规则有些独树一帜。1970年,美网在四大满贯中第一个实行每盘的决胜局抢7规则,也就是决胜局打到6:6的时候,最后一分决定胜负。不过在决胜盘(女子第3盘、男子第5盘),如果打到决胜局的6:6,则要净胜2球。而其他的3个大满贯刚好相反,前面是决胜局净胜2球,决胜盘决胜局在6:6后一球定胜负。


从收入看,1973年开始,美网第一个实行男女同工同酬,男女单打的奖金一样。要知道,1970年的美网,女子单打冠军的奖金不及男子单打冠军的三分之一。1973年,美网男女冠军分别获得2万5千美元奖金。而其他3项大满贯中还存在男女同工不同酬的赛事。


从比赛赛程看,美网从1975年开始在四大满贯中第一个采用照明灯开始夜场比赛。这样,晚场的比赛可以吸引更多的电视观众,从而招徕广告商,还增加组委会和电视转播商谈判新的转播合同议价的筹码。



赛程安排的另一创新是“超级星期六(Super Saturday)”的打造。1984年开始,美网进行创新,在第二周星期六安排2场男单半决赛和1场女单半决赛,这就是“超级星期六”。此举主要是为了吸引电视观众。不过,这种做法使得女单、男单半决赛获胜选手只休息1天就要打决赛,对体力恢复是个考验。2007-2012年以来美网因为天气原因,男单决赛被迫延迟到第三个周一举行,似乎效果也不错,因此组委会在2013、2014年干脆就安排男单比赛在周一举行,但这招致ATP和其它大满贯赛事的不满。2015年,男单决赛安排在周日举行,但天气依然延误了2场男单半决赛。随着2015年ESPN新转播合同的签订,ESPN把女单半决赛放到周四,男单半决赛放在周五。


从技术角度看,美网非常注重新技术的运用。2006年,美网采用鹰眼计算机系统,引入即时回放技术,是第一个采用鹰眼系统的大满贯赛事。采取鹰眼系统的原因是2004年美网女单四分之一决赛小威和卡普里亚蒂的比赛许多有争议的判罚。鹰眼系统最初只在两个主要的场馆安装(阿瑟·阿什和阿姆斯特朗体育场)。一旦选手挑战,3D计算机根据赛场的高速视频摄像机模拟成像,球员、裁判、观众都可以通过赛场大屏幕看到,电视机前的观众也可以通过屏幕看到挑战结果。2011年美网期间,男选手挑战成功率是29.78%,女选手为30.2%。


从场地颜色看,2005年起,美网和所有的美网系列赛的室内场地均采用蓝色球场,主要为了让电视观众更容易看到球,而室外球场仍然采用绿色。


三、商业与利润



“天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往。”美网能够获得成功,得益于其良好的商业创收策略。目前美网是世界上奖金最丰厚的网球大满贯赛事。美网的创收和创意主要有电视转播合同和美网系列赛的打造。


1、创收:电视转播合同


美国网球协会首先和电视转播机构谈定转播合同,这是美网成功的基础。从1968年进入公开赛时代以来,美网就和CBS(哥伦比亚广播公司)签订了转播合同,一直到2014年。这个47年的合作关系是美国电视史上罕见的电视台和体育组织长时间稳定的合作关系。2015年开始,ESPN通过其频道优势和主打网球的策略,才从CBS手中抢过来美网这个优质的体育赛事资源。有资料表明,ESPN和美网签订了一个11年(2015-2025)共7.7亿美元的转播合同,平均1年约7000万美元。根据合同,在ESPN电视屏幕上,每年差不多要直播130小时的美网,按照14天算,每天将近10小时。此外,ESPN的网络平台提供美网17个比赛场地的比赛信号。除了在ESPN播出,美网在欧洲、北美、南美、亚洲的许多国家和地区转播。美网还有网络直播,但不提供网络点播服务。


ESPN主打美网,并且增加了美网系列赛的转播。2004年以前,许多北美的网球赛事除了美网和两项1000分的赛事,并不出现在主流的体育频道上。现在,8项男ATP、WTA赛事大约有50小时的时间出现在电视屏幕上,一般都是周末的半决赛或决赛转播,平均下来,周六或周日每天有2个小时的转播时间,主要在ESPN2频道上转播。


美网的收入主要来自门票收入、商业赞助、电视版权收入。上述电视版权合同给美网源源不断地输血。美国网球协会(USTA)是个非营利组织,它把运营收入存留一部分后,大多数都以奖金形式发放给球员。


表2 2016美国网球公开赛奖金表(万美元)



总体而言,美网的奖金在过去5年呈现快速增长势头,2012年为2530万美元,2013年为3360万美元,2014年为3830万美元,2015年为4230万美元,2016年为4630万美元,2017年将达到创纪录的5000万美元。如果刨去物价增长等因素,这个增长也是惊人的。例如,1973年单打冠军奖金是2.5万美金,折算到2015年大约是13万3千美元,事实上,2015年美网单打冠军奖金是330万美元,约是考虑物价增长因素后1973年单打冠军的25倍。


2、创意:美网系列赛


进入21世纪,美网最大的创意就是2004年推出了美网系列赛(US Open Series)。这个系列赛从7月中旬开始,到9月初结束,目前由某航空公司冠名。美网系列赛就是在美网之前,以两项冠军积分为1000分的赛事(罗杰斯杯和辛辛那提公开赛)为主干,吸引在北美(主要是美国)的其他若干项男子和女子的冠军积分较低赛事的系列赛。


美网系列赛在时间上延续7周左右,基本做到无缝对接;在空间上主要分布在北美,省却了选手的舟车劳顿;从气候上讲,7-9月在北美室外体育赛事举办的黄金时期,也是不少球迷休息、度假的时期。以亚特兰大公开赛为例,该赛事为250积分的系列赛,原先为1921年开始的印第安纳波利斯公开赛,2010年开始成为亚特兰大公开赛。今年是该项赛事成为美网系列赛的第13个年头,赛事由32个正选席位,包括28名正选选手和4名资格赛选手,赛事总观众30229人。


表3 2016美网系列赛简表



今年美网系列赛最大的不同是因为里约奥运会,因此赛程有所改变。最大的变化是两项原先背靠背的1000积分的赛事被分成两段,罗杰斯杯放在里约奥运会开幕前,而辛辛那提公开赛放在里约奥运会开幕后。另一个变化是,女子赛事先于男子开始今年美网系列赛的赛事。


2008年以来,美网系列赛的亚军、四强、八强、16强积分分别为该级别冠军积分的70%、45%和25%、15%。其目的就是鼓励高排位的网球选手参赛。因为ATP和WTA对高排名选手有强制参加冠军积分1000分的比赛,但对500分的赛事一般只要求当年参加4项,250分的赛事要求更低。美网系列赛总体上鼓励世界各地的高手到北美参赛,从而推动了收视率、赞助费的攀升。要进入美网系列赛的积分系统,选手至少要参与2项及以上的比赛,积分累计列男单、女单前3名的选手,能获得额外的奖金。2005年,克里斯特尔斯恰巧在美网系列赛排第一,美网夺冠,而男子方面排名第一的罗迪克第一轮就被淘汰,她获得了220万美元的奖金,这是当时女子体育赛事历史上一天所获得的最高奖金。2010年,她再次获得220万美元奖金,包括170万美网冠军奖金和50万的美网系列赛排名第二的奖金。2007年,费德勒成为既获得美网系列赛排名第一和美网冠军的男子第一人,他获得140万美网冠军奖金和100万美网系列赛排名第一的奖金,从而一天就获得240万美元,打破了克里斯特尔斯220万的纪录。2013年,纳达尔和小威也实现了美网系列赛排名第一和美网冠军的壮举,各自获得360万美元的奖金,也创造了网球史上最丰厚奖金的历史。2014年小威复制了她的成功,两者的奖金合计为400万美元。




当然,美网系列赛的赛事有进入的、有退出的、有被出售的、有迁址的。如在北卡举行的温斯顿塞勒姆杯2011年才纳入美网系列赛,该赛事最初在长岛举行。今年美网系列赛男女共8项(罗杰斯杯和辛辛那提杯有男子和女子比赛),而2017年将有9项。


其实美网系列赛的现场门票并不贵。以超九赛事辛辛那提公开赛为例,2014年8月笔者在美访学期间,看到该赛事第一轮的门票,最低票价也就10美元一张,可以看全天的比赛。


作为四大满贯,美网的积分处于最顶级一层,单打冠军积分为2000分,亚军1200分。许多获得冠军的选手积分大涨,有很大几率跻身年终总决赛。2015年的佩内塔获得了女单冠军,这是她第一个大满贯冠军,她由此参加了年终总决赛,然后在赛后退役。今年科贝尔首夺美网女单冠军,积分排女子第一,进军年终总决赛是板上钉钉的事情。中国选手迄今为止最好成绩是2013年李娜进入女单半决赛,这也是亚洲女子选手在美网的最好成绩。


四、小结


美国的兴旺发达得益于其100多年的漫长历史、深厚的网球基础、成熟的体育市场、精细的赛事运营和精心的IP自有品牌打造。据不完全统计,中国目前拥有除了大满贯赛事之外约12项ATP和WTA网球赛,冠军积分从125分到1000分不等,这还不算国际网联(ITF)举办的赛事以及ATP和WTA举办的挑战类赛事。中国成为继美国之后,举办网球赛事最多的国家。在积极引进、购买职业网球赛事的同时,作为运营者、主办方的中国网球赛事组委会,应该对比美网的一举一动、所作所为,在规则允许的范围内,进行积极创新,从而真正打造能够自负盈亏,甚至可以盈利的网球赛事,而不仅仅是“赔钱赚吆喝”。


作者简介:

陈国强,男,上海体育学院副教授,硕士生导师,新闻传播学博士。

上海体育学院体育、媒介与文化研究中心研究员

美国印第安纳大学公共健康学院访问学者(2013-2014)


声明:本文转自上海观察 文/陈国强,配图除署名外均来自网络,原文标题:美网打造顶级赛事IP启示:中国职业网球不能光赔本赚吆喝

声明:配图除署名外均来自网络
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