VR体育直播只是听起来很好 现在还是看电视更舒服
上周,NBA联盟和Next VR宣布了一个让球迷兴奋的消息:从这个赛季开始,10月25日正式开打的新赛季中,球迷每周都会在Gear VR平台上看到一场NBA直播比赛。
044102016-10-27 11:30     来源:VR次元 文/孙实

VR体育直播只是听起来很好 现在还是看电视更舒服


上周,NBA联盟和Next VR宣布了一个让球迷兴奋的消息:从这个赛季开始,10月25日正式开打的新赛季中,球迷每周都会在Gear VR平台上看到一场NBA直播比赛。


根据双方宣布的消息,NBA将以180度的效果对这场比赛的实况进行流媒体传输,观众可以根据动作的方向转动头部观看画面,另外180度显示的则是比赛的实时统计数据图表。


NBA全球媒体分销副总裁杰夫•马西利奥(Jeff Marsilio)说,谷歌的Daydream View虚拟头盔以后也会看到NBA的360度全景视频直播,他们很可能还会支持其他一些VR头盔,比如Facebook的Oculus Rift,HTC Vive和索尼的PlayStation VR 。


NBA从去年就开始制作VR节目,他们为上赛季的开场赛拍摄了一个180度的版本。马西利奥没有提到有多少观众使用VR头盔观看了那场比赛,但是他说:“数量很少,但是它给我们的鼓舞很大。”


从那时起,NBA已经默默试验了“大约十几次”360度比赛直播,希望了解如何增进它的吸引力。例如,在第一次现场直播中,NBA通过跟踪观众,发现很多人没有看完整场比赛,似乎随着比赛的进行,观众对360度直播失去了兴趣。


NBA进行了更多的内部测试,发现如果增添一些传统元素,如数字记分板、多机位切换和重放,观众就会更加乐意观看VR直播。“从一开始,就有一些经验丰富的制作部员工告诉我们应当这么做,” 马西利奥解释说。 NBA需要把从几十年的传统直播中获得的经验和更加前沿的360度现场直播技术结合起来。


不止是NBA 体育直播开始VR化


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今年9月,福克斯体育在直播俄亥俄州Buckeyes和俄克拉荷马州Sooners的大学橄榄球比赛时,提供了VR观看选项,让球迷们有机会获得身临其境的现场比赛观看体验。


这并不是福克斯体育第一次用VR方式直播体育赛事,今年早些时候,该公司就提供过其他赛事的VR体验,包括美国公开赛和德甲赛季的开幕赛。但是,在俄亥俄州VS.俄克拉荷马州这场比赛中,VR流媒体直播还增添了互动性,观众可以选择在整个体育场内的多个位置上观看比赛。


福克斯体育的现场技术和运营副总裁迈克尔•戴维斯(Michael Davies)说:“我们发现,之前人们不知道在VR环境中还有什么事情可做。坐在最佳座位上感觉很棒——我们当然可以让你在VR环境中坐在最佳座位上,但我们也会增加一些互动性。”


如何提供这种互动性呢?通过与VR技术公司LiveLike的合作,福克斯体育在VR环境中创建了一个“虚拟套房”,观众可以在这里观看比赛,也可以在场馆里的四个不同位置上观看比赛。福克斯体育还将直播嵌入到比赛场馆的超大屏幕上,所以观众在探索VR体验的时候,也可以看到比赛的电视实况。


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福克斯体育VR应用中的“虚拟套房”,用户可以从这个视角观看俄亥俄州与奥克拉荷马州大学橄榄球队的比赛。


在比赛场上,所有技术方面的工作都由戴维斯和他的12人现场技术和操作团队负责监督。负责捕捉VR镜头的也是这个团队。


戴维斯说,VR直播体育比赛并不会导致成本的大幅增加。部分原因在于,VR不同于3D或其他新潮技术,它不需要操作员一直站在摄像头的旁边。


“VR还不算太贵。当然我也不会说它便宜,但它的成本效益比较高,”戴维斯说。不过他拒绝透露VR直播比赛的成本到底有多高。


在过去两年里,福克斯体育已经推出了8个VR项目。之前这些节目都需要佩戴三星Gear VR头盔来观看,所以观众数量非常有限。现在观众也可以观看360全景视频了,这应该有助于增加节目的观看量。


“虽然沉浸式体验对我们来说很重要,但我们也知道,拥有VR头盔的人并不多,”戴维斯说。“我们想要找到一种方法,来获得更多的观众。”


即使VR节目的观众人数不多,福克斯体育仍然觉得有必要尝试这项技术。该公司一开始的做法是开发与电视节目不同的VR体验。例如他们组建了一个专门的团队,来负责今年的德甲流媒体直播。


“投入时间、精力和金钱来去了解它,弄清它对我们的业务有怎样的意义,这对我们来说很重要,”戴维斯说。“然后我们就可以运用这种知识,为VR的普及做好准备了。”


但是VR体育赛事直播尚未成功


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虽然VR体育直播已经开始商业化,但有媒体记者曾这样描述自己的体验:“在科技展示厅里,我曾把汗湿的VR头盔戴在头上,观看体育比赛的VR直播。那种体验很不好。我看到缩小的运动员在模糊像素化图像中奔跑,因为手机分辨率的限制让图像显得很模糊。我觉得VR还没有准备好被运用到这个领域中,但是有很多极客团队在高调炒作。”


身临其境的VR体验可以让用户觉得如有拥有了一张超级门票,可以进入每场赛事的现场。特别是如果用户能坐在自家里的沙发上,看到喜欢的东西,而不是在一个陈旧的演示室里,忍受随机选择的内容,那种感觉应该非常美妙。


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关于VR直播体育比赛,人们经常引用NextVR联合创始人戴夫•科尔(Dave Cole)的说法——它相当于各种比赛的最高等级门票。该公司已经用流媒体直播了拳击、高尔夫球、篮球、足球和曲棍球等赛事,也正在对其他体育项目进行尝试,科尔说,“对于任何场地赛项目,VR直播的效果都很不错,因为360度数摄像头安放的位置能让体育迷离动作发生的地方更近,而这种体验,无论座位价格多么昂贵,都是很难获得的。”


但是,从当前的体验来看,如果现场捕获的360度影像和流媒体传输无法提供我们从电视直播中获得的那种亲密感,VR可能就不会成为观看整场比赛的最佳方式。


Jaunt公司只制作非现场的VR体育赛事节目,其总裁克里夫•普摩尔(Cliff Plumer)也同意这种看法,他表示, “在VR环境中,视角表示的是你作为用户或球迷站在边线上或球场一侧看到的东西 —— 这听起来很酷,好像是让你直接置身球场上,但其实那并不是观看比赛的最佳位置。”你无法更加靠近球员,当球移动的时候,你也只能停在原地,就像坐在观众席的固定位置上一样,VR环境只会进一步突显这种不足。


什么时候体育迷能够坐在家里用VR观看整场比赛?普摩尔的回答是:这有很多因素要考虑,包括头盔,现在的头盔你一次戴上两三个小时不是很舒服。


今年冬天,会有一批兼容移动手机的新VR头盔上市,其中一些头盔的外形会更加时尚,比如Avegant Glyph,还有一些会更精致,比如蔡司VR One Plus。这将有助于提高头盔的舒适度和外在魅力。但是要在观看VR现场体育比赛直播时获得良好的体验,可能还有大量的工作要做。


因为从根本上说,我们看体育比赛是为了放松,是为了和他人一起消磨时间,忘记那一天早些时候发生的烦恼事儿,忘记我们明天需要面对的难题。在这种情况下,最好的方式就是坐在沙发上,与朋友很一边看比赛一起喝啤酒。就现在来说,观看电视直播的效果比你戴VR头盔更好一些。但是,如果有一天VR提供的沉浸感可以达到这样的地步——我们忍不住要去擦拭(我们以为)马匹奔跑时溅到镜片上的泥——那么我们就会相信,我们永远都不需要再去现场观看比赛了。(Kathy参与编译)


声明:本文转自VR次元 文/孙实,配图除署名外均来自网络,原文标题:VR体育直播只是听起来很好 现在还是看电视更舒服

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