疯狂的麦克斯——如何成为一名超级网球经纪人?
麦克斯·埃森巴德可以称得上是最成功的网球经纪人之一,当然他还有一个身份,就是知名体育经纪公司IMG的全球副总裁。麦克斯与李娜合作已经是后来的事了,而莎拉波娃却是他陪伴整个职业生涯的人。
0320342016-11-04 17:00     来源:禹唐体育


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李娜和莎拉波娃有什么联系?这看上去的确是个奇怪的问题,除了都是极为成功的网球运动员以及那若干次的交手记录外,二人似乎交集不多。李娜在网球圈的国际闺蜜不少,但是莎拉波娃显然不在此列,一向高冷的俄罗斯美女给人的直观感觉甚至有些特立独行。


其实有一层关系往往被众人忽视,严格地来讲,李娜和莎拉波娃是本家,因为她们都有同一个经纪人——麦克斯·埃森巴德(Max Eisenbud)。对于从事职业化程度较高项目的运动员来说,经纪人的角色显得更为重要一些,因为这些人往往自负盈亏,经济保障是生存的基本条件。还记得李娜在2014年夺得澳网时发表的获奖感言么?其中对麦克斯的感谢非常直白简单,就是“谢谢你让我变的富有”,虽有调侃之意,但事实也的确如此。


麦克斯·埃森巴德可以称得上是最成功的网球经纪人之一,当然他还有一个身份,就是知名体育经纪公司IMG的全球副总裁。麦克斯与李娜合作已经是后来的事了,而莎拉波娃却是他陪伴整个职业生涯的人。



麦克斯在大学时期也是一名网球运动员,后来,他接受了好友也是前美国网球明星贾斯汀·吉梅尔斯托布的建议,走上了网球经纪人的职业道路。1999年,他加入了IMG,并且被派到了位于佛罗里达的知名网球学府——尼克·波利泰尼网球学校。这里是网球天才的摇篮,而麦克斯的任务自然是发掘那些未来之星,当时只有12岁的莎拉波娃引起了他的注意。


麦克斯与莎拉波娃以及她的父亲很快就建立起很好的关系,父女二人很多生活上的索事都是由麦克斯帮忙完成的,比如签证问题。2004年对于麦克斯和莎拉波娃来说都是极富意义的一年,俄罗斯美少女在17岁的年纪就获得了第一座大满贯冠军奖杯,而且还是所有网球运动员梦寐以求的温网。而麦克斯也就此迈进了网球经纪人生涯的新阶段,他是这样形容自己的2004年7月3日这一天,早上他还觉得自己是个白痴,到了下午,它就成为了一个天才。


温网奖杯带给莎拉波娃的不只是荣誉,还有一个职业体育领域的商业奇迹。2004年,莎拉波娃就成为了收入最高的女运动员,从此拉开了她对这项统计长达11年的称霸,直到今年因为违规用药被禁赛才被小威廉姆斯反超。这背后自然与麦克斯的努力密不可分,光是莎拉波娃夺得温网之后,与其签约的品牌就有摩托罗拉、路虎、佳能、泰格豪雅以及蒂芙尼,无一不是世界级大牌。


麦克斯的个人能力加上莎拉波娃的世界影响力,让她网罗商业代言成了水到渠成的事。2011年,莎拉波娃挥别使用十年的Prince球拍,转投到了Head门下。此外,佳得乐、纯果乐、索爱、保时捷、雅芳、依云等品牌也都先后赞助过莎拉波娃,这些都成了其巨额收入的重要组成部分。



不过,莎拉波娃的所有赞助商中,耐克无疑是最特殊的那一个。早在莎娃只有11岁的时候,耐克就与其签约,这也是她的第一个赞助商。在麦克斯看来,耐克不应仅仅是作为服装供应商的身份出现,而是应该像乔丹一样为莎拉波娃提供品牌专线。


2010年1月,莎拉波娃与耐克续签了一份八年价值7000万美元的长约,这也是女性运动员签订的最大商业合同。紧接着,双方就合作推出了莎拉波娃的网球服专线Nike Maria Sharapova Collection,该专线的产品都是由莎拉波娃联合耐克以及其子公司Cole Haan共同设计的。现役的网球运动员里,布沙尔、凯斯等名将都是Nike Maria Sharapova Collection旗下的球员。


与大品牌合作能够给自己带来丰厚的经济收益并且提升个人形象,但是这背后还是有很多细节不为人知,而麦克斯总是会持续地给赞助商施加压力,使得赞助商能够在自己的客户身上保持活力。


麦克斯与耐克的关系不一般,事实上,除了莎拉波娃和李娜,他手底下的其他客户也都清一色地与耐克签约,包括麦迪逊·凯斯、劳拉·罗布森以及阿莉亚·汤姆贾诺维奇等新生代力量。


有一则关于英国球员劳拉·罗布森的小故事。罗布森曾被认为是英国女子网球的希望之星,不过她的职业生涯极为不顺利,现在已经基本在职业网坛销声匿迹了。2014年澳网,罗布森首轮出局,随即就因为手腕伤病进入“大修”阶段,排名也自然一路下滑。在与阿迪达斯合约到期后,罗布森急需寻找新的球服赞助商,而那一年,麦克斯的另一位重要客户李娜宣布退役,他也需要填补空缺,这个时候,麦克斯找到了罗布森。


不过,当时的罗布森籍籍无名,而且正处于在养伤阶段,靠什么才能打动耐克呢?此时,就看出麦克斯的个人能量了。他来到了位于俄勒冈比弗顿的耐克总部,几个小时之后,罗布森就在推特上晒出了自己身穿耐克球服的照片了。麦克斯是如何完成这项任务的我们无从考证,不过可以确信,他本人在耐克公司眼中拥有非同一般的地位。


今年,莎拉波娃陷入了禁药风波,很多赞助商都表示与其划清界限,耐克也在第一时间宣布暂停与莎拉波娃的合作。然而事后证明,这只是耐克为了品牌公关而采取的权宜之计。六月初,国际网联公布了对莎拉波娃禁赛两年的处罚结果,而耐克同样又是第一时间宣布双方将继续维持合作关系。在耐克看来,已经合作接近二十年的莎拉波娃早已是公司资产的一部分,这棵摇钱树他们岂能轻易放弃。



据麦克斯自述,他和莎拉波娃每天都会有30到75封邮件沟通,“我们之间合作了这么长时间,没有什么比在球场上看到她的微笑更美好的事了”。可以说,他们之间的关系早已超出了普通经纪人与客户之间的关系了。


除了网球,麦克斯早就开始规划起了莎娃退役后的生活,创立Sugarpova的糖果品牌、入股防晒霜品牌Supergoop,甚至有消息称她还打算收购一家时尚公司。网球已经不再是莎拉波娃生活的全部,未来我们会在商场上看到英姿飒爽的俄罗斯美女,而这一切都在麦克斯的掌控之中。


虽然正身处禁赛期,但是莎拉波娃依然忙碌,先是赶赴哈佛商学院进修,随后又变身NBA总部的实习生,倘若未来我们真在网站的财经板块频繁看到她的身影,一定不会感到意外。


一个好的经纪人,不仅仅能为其合作对象带来当前的经济效益,更重要的,他也担负着打造客户形象,发展长远经济效益的重任。从这点来看,麦克斯·埃森巴德可以说是业内典范。他与莎拉波娃既是战友也是朋友,注定要成为一对永远的黄金搭档。


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