对话菁英航运董事长季文元 | 做赞助商,更要做乒乓球的市场改革者
菁英航运是一家专门从事国际大宗干散货海运服务,为中国和欧洲的一些主要客户提供服务的航运公司,也是国际乒联的老朋友。近日,我们采访了菁英航运公司董事长季文元先生。
068772017-03-03 13:00     来源:禹唐体育

禹唐体育注:

近日,国际乒联与菁英航运在上海宣布就世界巡回赛和“街头乒乓”新玩法签署合作协议,菁英航运将成为未来4年国际乒联世界巡回赛的冠名赞助商。此外,菁英航运也成为了乒乓新玩法——TTX街头乒乓的独家商业合作伙伴。


从巡回赛到TTX


对于国际乒联的世界巡回赛,想必我们并不会感到陌生,在之前刚刚结束的2017国际乒联世界巡回赛卡塔尔公开赛的比赛中,中国运动员马龙与陈梦分获男女单冠军。同时,陈梦/王曼昱组合也顺利击败了来自韩国的田志希/梁夏银组合,获得了女双的冠军。


相比世界巡回赛,TTX街头乒乓的知名度就不那么高了。实际上,TTX街头乒乓是国际乒联推出的一项新玩法,人们可以在高楼上、海滩上、市中心、夜店里,甚至任何有桌子的地方进行乒乓运动,大大降低了这项运动的参与门槛。


考虑到户外情况,“街头乒乓”会使用更大、更重的比赛用球,球拍也将进行相应简化地减少旋转。据悉,“街头乒乓”每局耗时为2分钟,采用3局2胜制,旨在用新颖独特的方式吸引更多年轻人,让之前从未进行过乒乓运动的人参与其中,并体验这项运动的乐趣。



而在与国际乒联携手后,菁英航运也正努力将这种新玩法推广到世界各地。据悉,很快市面上就可以买到TTX街头乒乓特有的球拍和球。同时,国际乒联还将在2017年世界乒乓球锦标赛之前举办一场盛大的“街头乒乓”狂欢节。


那么菁英航运作为一家专门从事国际大宗干散货海运服务,为中国和欧洲的一些主要客户提供服务的航运公司,为何会看重乒乓球这项运动呢?而他们的体育营销又会如何展开呢?带着种种问题,禹唐也在现场采访了菁英航运公司董事长季文元先生。


带着情怀去改变


在发布会上,国际乒联主席托马斯·维克特提到:“很荣幸国际乒联与菁英航运达成两项重要合作。菁英航运是国际乒联的老朋友了,他们曾多次成功赞助冠名我们的活动。国际乒联对能与菁英航运继续合作感到振奋!”


在此次合作前,菁英航运就曾成功冠名了2015年和2016年国际乒联的球星颁奖盛典、2016女子世界杯、国际乒联总决赛以及多项乒乓相关活动与赛事。对此,季文元表示:“菁英航运从2012年开始关注投资乒乓球,这其中有我个人热爱这项运动的原因,也因为乒乓球和菁英航运业务一样,都拥有国际化的价值观。”



“凭着几十年来的努力与坚持,中国乒乓球发展日趋强大,同时也真正成为了国家的骄傲。在这项体育项目中,我们培养出许多拥有辉煌战绩表现的球员,他们的名字如今家喻户晓。”季文元告诉禹唐,“我认为在中国,乒乓球是唯一能体现中国真正强大的一个项目,你看中国的产品,无论是体育也好,科研也好,我认为乒乓球是一个真正强大、拿得出手的东西。”


然而,就像我们所知道的那样,或许也正是因为中国在乒乓项目上的一枝独秀,以及“国球”背后所蕴含的国家荣誉,因此也使得这项运动在商业开发上遇到了一定的限制。而在季文元看来,我们不妨借鉴美国运作NBA的经验,去挖掘乒乓球自身的商业价值。


事实上,乒乓球运动在中国的受关注度一直不低。据调查,在我国经常参与运动(指的是一周三次以上,每次三十分钟以上,强度为中等以上)的人群占总人口的比例为33.9%,转化为具体人数则是3.64亿人。其中,健步走与跑步占到了所有运动人群的64%,而紧随这两个项目的,就是乒羽运动,经常参加这两项运动的人数达到了4000万。


去年三月,2016世乒赛男团决赛中日大战在央视五套上的收视率高达2.89%,这个数据是CBA半决赛广东与辽宁第四战收视率的2.39倍,是亚冠悉尼对恒大一役的2.92倍。而在其身后,世乒赛女团决赛的1.4与女团四分之一决赛的1.24也占据了那周央五收视榜的第二与第三。



数据证实,乒乓球运动在国内有着相当可观的受关注度与大众参与度,然而与之形成鲜明对比的则是作为职业联赛的乒超的萎靡。与足篮球相似,乒乓球在中国也有着属于自己的职业联赛,只不过运营情况并不能让人满意,甚至还被迫遇到“裸奔”的情况。


“乒乓球是一项有系统、有组织的运动。要从传统与保守转变成时新又流行的运动, 我们需要全盘、彻底的进程。对于这些,托马斯(国际乒联主席)和我达成了许多协议。”季文元这样说道。


从供给侧到需求侧


为了改变乒乓球作为“国球”所带来的政治化色彩过重、为奥运服务的基调太浓,而非以商业、市场开发与群众参与为主的现状,菁英航运和国际乒联联手推出了旨在吸引更广泛人群参与的TTX街头乒乓。


然而,这只是乒乓球运动变革中的一个方面,而从更广泛的范围来看,就需要根本性的、整体性的改变。“我们这么多年来,其实没有把这个项目最核心的东西给商业化”季文元表示,“乒乓球到底有趣在哪里?为什么能吸引这么多人参与?又为什么年轻人的参与程度不够高?这里面都有很多原因,所以这个项目作为一个产品需要符合市场的需求来进行重新设计,才能保证其可持续发展。”



如今,菁英航运在乒乓球运动发展中所扮演的角色已经不是单纯的赞助商那么简单,而是自己亲力亲为,去做着市场化的改变与尝试。他们在美国雇佣了产品设计团队,将商业开发团队与媒体团队驻扎于新加坡,而中国则做了其他的一些部署。不难发现,在菁英航运的规划中,他们想将自己既有的国际化、商业化经验与乒乓球运动的发展相结合,在重新设计产品后,挖掘其应有的市场价值。


季文元告诉禹唐:“乒乓运动要改革是一个系统化的过程,需要多个角度去做。我们今天做巡回赛和TTX都是从不同的角度来展开的。我们也有其他项目,包括涉及培训的等等。我们需要把中国的优势经验和其他国家进行分享,然后和国际乒联一起,去做好长期的推广工作。”


在他看来,乒乓球长期以来都是单边的、供给侧的,协会根据自己的认识去组织比赛,而在一定程度上忽略了媒体的传播与市场的需求。因此,乒乓球赛事需要重新设计,站在需求侧的角度去进行重新考虑,将其能够吸引受众关注与参与的要素进行放大。


例如,自里约奥运会后,乒乓球运动的受关注度猛增,以马龙、张继科为代表的运动员更是拥有了一大批球迷,其自身的商业价值也由此被急剧放大,这无疑也是乒乓球明星化产品打造的一个案例。



“像足篮球这样的项目都是从市场经济入手,到中国做中国市场,他们本身的模式各方面都比较成熟,而乒乓球则是由中国主导,但是我们更看重国球的国家荣誉,没那么重视商业开发,但这却对这个运动在世界范围内的商业价值开发形成了抑制。”季文元表示,“国外越来越弱了以后,对我们也不是好事,因此这种改革是系统工程,菁英航运也愿意携手国际乒联,一起进行系统建设。”


不过好在,如今国际乒联与中国乒联的领导都对这些问题形成了共识,并积极谋划具体改革措施。因此,乒乓球运动也迎来了一个发展的转折点。而我们通过季文元的讲述也不难发现,与一般意义上的赞助商相比,菁英航运不光对乒乓球运动的发展进行了资金上的支持,更对这项运动亲力亲为,参与到了项目改革的方方面面。


“我们希望通过更好的销售运营后,能够增加更多的收入,在良性商业运营模式的支撑下,共同促进乒乓球的健康长期发展。”最后,季文元也对双方的合作前景报以了乐观的态度。



结语:

作为中国颇具优势的运动项目,乒乓球正经历着变革。而在其市场化进程日益加深的过程中,以菁英航运为代表的企业方也做出了自己的探索与努力。在多方的努力下,乒乓球——这个中国的国球项目究竟会走向何方,我们也不妨拭目以待。


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