体育数据公司要居安思危 行业巨头Stats也在努力求变
长期以来,Stats凭借向媒体渠道输送赛事数据和分析信息的服务,占据了市场主导地位。如今,这家数据巨头也打算充分利用现有资源,通过加强与职业俱乐部合作,在体育数据领域闯出一片新天地。
021422017-07-12 16:00     来源:禹唐体育


Stats是一家深耕体育技术、数据和内容领域的全球化公司。它的业务范围涵盖即时比分、赛事历史归档、虚拟体育、品牌激活、SportVU技术等。

 

该公司的客户包括媒体公司、职业体育联盟和俱乐部。它通过利用动态比赛数据、虚拟画面、多媒体增强等功能,为客户提供比赛分析和战术指导。

 

2014年,Stats离开福克斯体育和美联社的怀抱,以2.8亿美元的价格被转售给美国私募股权基金Vista Equity Partners。这家投资公司在奥斯汀、芝加哥和旧金山设有办事处,累计承诺资本逾140亿美元,目前热衷于投资软件、数据、技术等领域。

 

自此以后,这家位于芝加哥的体育数据巨头发生了巨大变化。一方面,Stats要处理一些负面信息。



2016年9月,NBA官方将Stats排除在外,宣布签下新的数据合作伙伴Sportradar和Second Spectrum,据福布斯报道,合同为期六年,总价超2.5亿美元。合同规定,NBA球队可以免费使用Second Spectrum的球员追踪技术,并付费使用现有的SportVU设备,而这些设备正是Stats在2013年安装在29个NBA球场的。

 

在试图成为NFL、NBA、NHL和Nascar官方数据发布商的努力失利后,它又经历了两次离职潮,仅7个月时间就流失了大约80名员工,一些核心产品也因此搁置。

 

另一方面,它也迎来了更多机遇,开始为更多的俱乐部提供服务,并为超过60家的美国体育资产提供运动员表现分析服务。而且,背靠Vista这棵大树,Stats也开始收购多家公司,提升自身的技术和数据分析能力,从而为俱乐部处理大量的数据信息。据介绍,Stats目前拥有大约500位全职员工,其中200名位于芝加哥市中心的总部基地。


 

对于Stats失去美国职业联赛的合同和离职潮的负面影响,前雅虎高管、现Stats首席执行官肯恩·福克斯(Ken Fuchs)表现得轻描淡写。他认为,公司目前的发展历程表明,这家拥有36年历史的企业一方面想保留原有的市场领袖地位,另一方面又在尝试开辟一个新市场。“我想,我们有许多竞争对手都想成为Stats这样的公司,而我们却期待创造一个全新的Stats。”

 

随着职业联赛和俱乐部收获巨额的版权收入,福克斯预测道,要牢牢把握这个机遇,帮助俱乐部获得他们想要的东西:将运动员表现、健康状况、球探信息转化为有用的信息。

 

“为(俱乐部)提供决策内容参考,比以往任何时候都要宝贵。因为,他们在运动员身上投资巨大,”福克斯说,“如果我们能利用手头上的所有数据,通过分析、信息和视频简化数据,让他们轻松发现想要的数据——我想,这将是一个非常巨大的细分市场,它的重要性正在彰显出来。”

 

福克斯虽然没有透露财务细节,但却坦言公司最大的收入来源仍是以每年7位数的总价,向ESPN、CBS体育和福克斯这样的客户发布比赛数据。在3年前,公司年收入的6000万美元中,大约有70%来自这样的数据许可业务。而类似的业务,Stats不用跟联赛合作就能搞定。


 


押宝在俱乐部表现分析的需求增长上,一方面是有远见的,另一方面也是有风险的。在球员表现评估领域,市场竞争远比Stats此前熟悉的业务要激烈得多。在体育赛事转播公司Sportvision工作15年之久的迈克·雅各布(Mike Jakob)认为,Stats这时候才入局已经有点晚了。“他们当然很有能力,可是,与市场上的其他对手比较起来,我不知道它有什么独特之处。”

 

福克斯则认为,他们的独特之处就在于可以把数据和技术结合起来。就在本月,他们发布了一款视频数据库产品Stats Edge,让俱乐部快速收集和分析视频片段。“还没人走过来说,‘这有一个全能的解决方案’,”他说,“我想,这就是我们的竞争优势。”

 

2015年,Stats收购了手握英超等多家俱乐部资源的英国软件公司Prozone Sports,让足球也成为公司优势业务。去年,Stats通过多方合作,在意大利和法国顶级足球联赛的所有场馆中,都安装了SportVU球员追踪摄像系统。可以看到,Stats在扩展数据业务范围方面,是很有实力的。



然而,摆在Stats面前的一个难题是,如何让俱乐部为Stats的数据分析买账。因为在这之前,许多俱乐部都是通过低价,甚至免费获得数据服务的。前MLB芝加哥小熊队统计分析部经理、现巴尔的摩金莺队管理部门特别顾问阿利·卡普兰(Ari Kaplan)说,在更多产品证明其价值前,大多数俱乐部对球员分析也只是浅尝辄止的态度,并没有做好长期投资的打算。据他估计,在球员表现数据技术与分析方面,许多MLB球队每年的投入大约在50万到200万美元之间。

 

虽然前路困难重重,但Stats还是顺应市场发展的方向努力求变。长期以来,Stats凭借向媒体渠道输送赛事数据和分析信息的服务,占据了市场主导地位。如今,这家数据巨头也打算充分利用现有资源,通过加强与职业俱乐部合作,在体育数据领域闯出一片新天地。

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