WME-IMG:并购而来的体育娱乐巨头
WME与IMG的结合并不是1+1=2那么简单,新公司并没有停住引入资本的脚步,因为无论在娱乐还是体育领域,WME-IMG都把目标瞄准了顶端IP。
038782017-08-11 18:00     来源:禹唐体育


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翻开美国的体育商业发展史,有一个人的名字一定格外显眼,他就是马克·麦科马克(Mark McCormack)。也许有些人对这个名字并不熟悉,但是说起他一手创办的IMG公司,那种陌生感就应该会消退几分。可以说IMG公司开启了美国职业体育包装与推广的先河,特别对于网球和高尔夫运动的职业化、全球化做出了突出贡献。


麦科马克在耶鲁大学主修法律,之后在克利夫兰的一家律师事务所工作。他本人还是个高尔夫爱好者,上世纪五十年代就做起了和高尔夫经纪有关的工作。1960年,麦科马克签下了曾经的“高尔夫皇帝”阿诺德·帕尔默(Arnold Palmer),他也是IMG公司签约的第一个客户。在随后的数十年发展历程中,IMG签约的体育明星不乏比约恩·博格、克里斯·埃弗特、桑普拉斯、舒马赫、伍兹等大牌,当然还包括我们的网球骄傲李娜。



IMG的全称是International Management Group,因此,该公司的精髓在于“管理”。管理是一个很宏观的概念,具体到体育领域无非就是管理组织团体、赛事以及运动员个人。IMG在运动员及赛事管理上成绩斐然,它革命性地改变了世界体育的原有结构,从多方面挖掘了体育市场的潜力,为如今的体育商业形态奠定了基础。


其实相比于运动员经纪,IMG更伟大的成就在于赛事推广。它为温网、美网等网球及高尔夫赛事招揽了大批赞助商,必将电视转播引进来,极大提高了赛事的普及性和商业价值。前WTA CEO拉里·斯科特就表示,在上世纪七八十年代,IMG是职业体育领域唯一的发动机。而且IMG利用电视转播推广赛事的方式还给了国际奥委会很大启发,奥运会也因此大大提升了曝光度和传播价值。2003年5月16日,麦科马克辞世,时任国际奥委会总干事的弗朗索瓦·卡拉德(Francois Carrard)表示痛惜,认为这是国际体育界共同的损失。



麦科马克时代的终结也标志着IMG开始由盛转衰。2004年,私募股权投资公司Forstmann Little & Co.用7.5亿美元收购了IMG,公司合伙人西奥多尔·福斯特曼(Theodore J. Forstmann)成为IMG的新CEO,直至其2011年去世。其实在2008年的时候,雅虎公司曾出价15亿美元收购IMG,但是被福斯特曼拒绝了,据说他当时的心理价位是30亿美元。


然而该来的总会来,福斯特曼去世后,IMG再次成为众多资本收购的对象,其中就包括银湖资本和沃瑟曼媒体集团。没有了福斯特曼本人撑腰,Forstmann Little & Co.也急于脱手IMG,2013年5月,Forstmann Little & Co.委托摩根士丹利和Evercore Partners为IMG寻找买家。



到了2013年底,一切尘埃落定,同样做体育娱乐经纪起家的WME公司(William Morris Endeavor)联手银湖资本以24亿美元的价格完成了对IMG公司的正式收购,双方组建联合公司WME-IMG,不过银湖资本握有51%的股权,是新公司的最大股东。WME公司原联席CEO阿里·埃曼纽尔(Ari Emanuel)和帕特里克·怀特塞尔(Patrick Whitesell)继续联合掌管新公司。


事实上,WME公司也是通过并购而来。2009年,WMA(William Morris Agency)与Endeavor Agency完成合并,这是一场横跨美国东西两岸的联姻,从而急速壮大了WMA在好莱坞方面的资源。WMA堪称是美国娱乐经纪行业的鼻祖,成立于1898年,在电视、电影、音乐等领域都颇有建树。而Endeavor Agency则是1995年才成立的年轻公司,前面提到的阿里·埃曼纽尔就是该公司创始人之一。Endeavor Agency公司就坐落于加州的比佛利山,现在也成了WME-IMG公司的“行政中心”。



WME公司可以说是在美国娱乐界独霸一方了,而收购IMG的目的也很明显,就是拓展自己的体育业务。从全球的体育经纪市场来看,大公司之间的抱团取暖也并不罕见,伴随着越来越多的个人或者组织开始自立门户,谁能最大限度的掌握核心资源,谁也就在市场竞争中占据了主动权。


当然,WME与IMG的结合并不是1+1=2那么简单,新公司并没有停住引入资本的脚步,因为无论在娱乐还是体育领域,WME-IMG都把目标瞄准了顶端IP。整个2015年,WME-IMG共完成了12笔投资,涉及体育、音乐、时尚等领域,尤其在体育领域动作颇大,不仅收购了职业骑牛大赛这个大IP,还在电竞领域做了两笔投资。这些动作都表明,WME-IMG对于体育怀有强大的野心。


2016年3月底,阿里巴巴大股东日本软银集团向WME-IMG公司注资2.5亿美元,这些资金将继续用于WME-IMG整合并购核心娱乐明星及体育赛事资源。软银注资后的WME-IMG公司市场估值已经达到了55亿美元。要知道,软银集团主要的投资对象是科技领域,WME-IMG能够吸引到软银的投资并不是一件容易的事,足见其在体育娱乐领域的地位不容小觑。



强资本注入又让WME-IMG平添几分底气,2016年七月份,一宗震惊世界体坛的收购案正式达成,WME-IMG击败中国的华人文化和万达集团,用40亿美元的天价收购全球最大的综合格斗组织UFC。这笔交易一度成为世界体育史上最大的收购案,不过很快就被自由媒体集团收购F1所打破。


在引入软银这个亚太地区最负盛名的资本势力之后,WME-IMG也悄悄将重心向东方倾斜了一些,尤其是中国市场。去年六月份,WME-IMG宣布联手红杉资本等中国投资方创建合资公司,进而开拓中国市场业务。到了11月份,WME-IMG又聘请前NBA全球战略副总裁马晓飞来领导中国区业务。我们可以看到,无论是红杉资本还是马晓飞,他们对中国体育市场都不陌生,虽然早年间的IMG公司已经打下了一定的基础,但是如今的中国体育市场已经发生了太多变化,需要引入新鲜的血液和思维方式。


从2016到2017,这几乎成为WME-IMG公司最富决定意义的两年,当然,加速拓展中国市场的策略也迅速收到了回报,今年11月,UFC中国赛正式落地上海。WME-IMG深知,要想让UFC释放出比40亿美元更高的价值,中国市场是重中之重,庆幸的是,他们迈出了历史性的一步。



WME-IMG的动作越大,也就越受到资本市场的关注,在他们看来,现代商业化体育更像是一场资本的游戏。就在上周,WME-IMG又得到了一笔高达10亿美元的投资,投资方是分别是加拿大退休金投资委员会(CPPIB)和新加坡政府投资公司(GIC)。这笔交易的达成让WME-IMG的公司估值增长至63亿美元。WME-IMG公司最大股东银湖资本表示,这笔投资将有助于公司买下UFC少数权益合伙人的股权,以及让集团高管和投资者能把他们的股权套现。简单点说,就是让UFC的股权结构更集中。


埃曼纽尔和怀特塞尔则共同表示,在众多资本方的帮助下,WME-IMG会继续加快自己的国际化步伐,并且为所有的客户和合作伙伴提供更多有价值的新机会。总的来说,WME-IMG的股东阵容已经足够强大了,这为公司未来的资本引入以及IP投资都创造了极大程度的可能。曾经的WME和IMG都是做经纪业务起家,WME-IMG则冲破牢笼,因为其正在成为下一个体育娱乐巨头的路上狂奔。


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