迪士尼坐不住了,准备大力开发流媒体业务,ESPN要成为先行者
按照新计划,迪士尼将在2019年推出影视类流媒体服务,以此承接Netflix承担的那部分职能,在此之前,双方的合作关系将继续保持。再怎么说这也是后话了,而眼下迪士尼急需快刀斩乱麻的还是在ESPN身上。
0249902017-08-24 18:00     来源:禹唐体育


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虽然迪士尼乐园是被很多孩子视为游乐天堂,但是如今的迪士尼公司却显得有些老态龙钟。当一家公司开始在业务架构或者人员结构上有大调整,基本也就预示着公司正面临着业绩危机,就像耐克和Under Armour一样。经过近百年的发展,迪士尼已经是一个多种产业形态的综合体,今天我们不谈娱乐,只说媒体。


迪士尼最早从事的是卡通电影业务,至于迪士尼乐园的诞生都已经是公司成立三十多年之后的事了。两位创始人沃尔特和罗伊相继去世后,继承者们并没有经营好迪士尼的老本行,到了上世纪八十年代初期,主题公园反倒成了公司收入的最大贡献者,同时也有越来越多的投资者参与到了迪士尼的电影业务中。


当时掌握公司18.7%股权的西德·巴斯(Sid Bass)从派拉蒙挖来了迈克尔·艾斯纳(Michael Eisner)担任新CEO,这也揭开了迪士尼的新篇章。艾斯纳最早在有线电视网工作,NBC、CBS和ABC都留过他的足迹,接任迪士尼CEO后,艾斯纳也着重加强了迪士尼与各有线电视网的合作。



1994年,艾斯纳曾试图收购NBC,最终因为股权分配问题无法谈拢而流产。然而艾斯纳想要将迪士尼打造成国际性多媒体集团的野心不死,于是在第二年,迪士尼成功收购了ABC,当然也就包含了大名鼎鼎的ESPN。从那以后,迪士尼基本形成了以影视娱乐、主题乐园以及媒体电视网为主体的业务板块。


迈克尔·艾斯纳是个革新者,在他手中,迪士尼逐渐发展壮大,成为美国媒体界的一股重要势力。但是有一个问题他一直没有解决,就是重塑迪士尼在电影及动画领域的辉煌,也可以说他的思考重点重来就不在这里。2005年,现任CEO罗伯特·艾格(Robert Iger)走马上任,开启了他的急速阵痛疗法。在艾格的领导下,迪士尼收购了大量影视动画IP,包括皮克斯、漫威以及卢卡斯影业,这让迪士尼的祖宗基业满血复活。


艾格的这步棋确实走对了,从2009年到2015年这段时间里,迪士尼的股价翻了接近6倍,其中皮克斯对迪士尼影视业务的贡献最大。但是有一点一直都没有改变,那就是媒体网络业务为迪士尼长期做着最大贡献。从2015年开始,ESPN的业绩开始下滑,迪士尼也就随之蕴藏着危机。



当然,迪士尼在2016年的影视业务还是非常争气的,几部卖座的大片让公司的全年利润实现大反弹。不过在第四季度,问题还是显现出来了,迪士尼的四大业务板块同时下跌,其中消费品跌幅最猛,但这终究是占比最少的业务,主要问题还是来自媒体网络业务那下跌的那3%,矛头自然也就指向了ESPN。


ESPN是迪士尼媒体网络业务的最大头,它的业绩不佳对迪士尼带来的影响是牵一发动全身的。其实ESPN的问题早在2015年就凸显出来了,只不过在随后的两年里,这些问题并没有改观。今年四月底,ESPN实施了新一轮的裁员计划,虽然人数不如两年前的那次多,但是目标人群基本集中在了名嘴、名记身上,说起来这都是ESPN的核心资产,这也预示着ESPN的大调整真的要开始了。


ESPN地震可能也是迫于母公司迪士尼的压力,本月初,迪士尼发布了2017财年第三季度(4到6月)的业绩报告,各项指标依然难挡下滑趋势,其中影视业务的跌幅最为显著。不过这部分业务主要看电影产出和票房收入,起伏较大是很正常的,而媒体网络业务迟迟不见起色却是迪士尼急需解决的问题,特别是ESPN的利润空间持续收窄,已经在扮演拖后腿的角色了。当然,以ABC为首的公共电视网也同病相怜。



迪士尼媒体网络业务的现状用一句话概括就是成本越来越高,而广告收入却越来越低。裁员是控制成本的好办法,可以解一时之痛,却不是长久之计。其实迪士尼在发布最新一季财报的同时已经想好了解决对策,当然,焦点还是集中在自己的媒体网络业务上,这也是罗伯特·艾格上台以来,对该部分业务动的最大一次手术。


几天前,迪士尼与Netflix分手的消息引爆互联网,这也预示着迪士尼要自己发展流媒体业务了。2012年底,迪士尼挺身相救当时摇摇欲坠的Netflix,让很多人感到一头雾水。四年多过去了,Netflix早已恢复元气,这让迪士尼意识到Netflix模式才是紧随时代潮流的,自己不能再做供血者,内容分销这条路已经不再适合迪士尼。


按照新计划,迪士尼将在2019年推出影视类流媒体服务,以此承接Netflix承担的那部分职能,在此之前,双方的合作关系将继续保持。再怎么说这也是后话了,而眼下迪士尼急需快刀斩乱麻的还是在ESPN身上,往大了说,就是体育内容的新玩法。其实在迪士尼公布与Netflix分手期限的同时,还透露了其他的一些新动作,主要包括斥资15.8亿美元收购MLB旗下流媒体公司BAMTech 42%的股份,以及在明年年初,ESPN的流媒体服务要先一步上马。



在罗伯特·艾格的脑海里,迪士尼的流媒体大计应该已经发酵一段时间了,但是要想完全释放,确实需要很强的动力。眼看着ESPN的业绩下跌已经成为常规动作,艾格终于意识到时间的紧迫性。迪士尼的流媒体变革计划并不复杂,首先影视和体育这两部分要区分开来。影视部分先要摆脱Netflix,然后实现自我供给;体育部分则要简单一些,说白了就是让ESPN逐步流媒体化。


去年八月,迪士尼已经以10亿美元的价格收购了BAMTech 33%的股权,现在,迪士尼的持股比例已经达到了75%。BAMTech是一个天然的移动数字平台,在运营体育内容方面也积累了不少经验,这就为ESPN节省了不少时间。艾格在发表声明时表示,这样的收购是迪士尼全新战略的开始,公司必须充分利用不断提升的新技术和新机遇来强化自己的品牌。


现在的年轻人越来越没有看电视的习惯,这不是只有ESPN才遭遇的困扰,这是全球有线电视业共同面临的挑战。美国的几大媒体集团已经在相继减少广告播放量了,维亚康姆、NBC、时代华纳以及福克斯都做了这方面的尝试,他们希望用这种方式来提振收视率。罗伯特·艾格也表示对这一举措的支持,他认为ESPN以及ABC的广告量也应该减少。



减少广告与提升收视率是否真的有正相关的关系,这还需要更多例证检验,但是大家的目标都是统一的,就是抢回那些被社交媒体或者流媒体夺走的用户。其实越是这样,越能反映出传统电视媒体的尴尬处境,它们有抗争,但是也终究要表现出妥协的一面,因为亚马逊或者YouTube们的步步紧逼让它们感到无所适从。


因此,对于ESPN来说,流媒体化是不得不走的一步棋,至于能否逆转乾坤,现在还不会有确定的答案。不过的确有人对此并不看好,他们认为ESPN的根本始终还会在有线电视业务上,因为ESPN投入巨资在赛事版权上,如果缺少了订阅用户的支持,仅靠广告收入能否支撑会是个很大的疑问,尽管流媒体可以吸引更多用户。艾格对此也显得有些信心不足,他认为,即使ESPN的流媒体业务能够取得成功,由此带来的收益也不会让ESPN赚得盆满钵满。


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