从亚运奥运到大满贯冠军,网球是这座城市的符号
今年武网开幕式上,担任赛会全球推广大使的李娜领衔十位武汉本土网球名宿,集体亮相旋风球场,武网组委会为了表达对武汉网球名宿的敬意和支持,促成了此番跨越时空的聚首。
0177402017-09-28 11:10     来源:好动网球


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今年武网开幕式上,担任赛会全球推广大使的李娜领衔十位武汉本土网球名宿,集体亮相旋风球场,武网组委会为了表达对武汉网球名宿的敬意和支持,促成了此番跨越时空的聚首。他们的相见打破了隔阂,让很多人依稀想起很多往事。


尽管在今年的全运会上,湖北队仅在女单和女双比赛中有选手进军前八名,曾经的领军地位早已被天津、上海、浙江、江苏等所取代,不过上世纪90年代至本世纪初,在中国网协统计的国内选手排名榜中,湖北选手的成绩可谓十分引人注目。他们曾包揽过全部男女单打、双打四个项目的第一名,并在各个项目的前十名中占据多个席位。若说当时世界网坛的统治权属于美国这个超级网球大国,那么中国网坛当之无愧的老大哥非湖北莫属。


今年九十高龄的张永明,曾是湖北网球队的开疆者,早年他参与重建文革后的湖北网球队,余丽桥便是被他相中从而踏上网球之路;年过八旬的沈建球,作为湖北网球队的建队功勋,如今依然活跃在中老年网球的舞台上;出生于1943年的严大翠,被誉为湖北网球女队的元老,在金花时代之前,她被誉为中国女网的“铁娘子”;作为湖北网球的全运首冠得主,郭汉琴1975年的突破时刻,如今依然在这片神奇的土地上传唱;还有现任国家青年队总教练贺东波,当年不仅率湖北男队席卷全国大赛,更培养了潘兵等一批优秀运动员……


若说这些久远的记忆在历史长河中泛起的涟漪,已经有些波澜不惊,最近二十年间发生的武汉网球故事同样让人难以忘记。


如今投身青少年网球培训的余丽桥,当年先后了带出李婷和李娜等优秀弟子;潘兵拿下过中国男网第一个亚洲单打冠军;李婷与孙甜甜搭档,获得了中国奥运史上首枚网球金牌;当然还有四次进军大满贯决赛、两次夺冠的亚洲第一人李娜……湖北省、尤其是武汉带给中国网球的财富实在太过珍贵,仿佛星工场一般,历经岁月的沧桑而不断上演着“江山代有才人出”的故事。


只是,在当年并不肥沃的中国网球土壤之中,为何会独独诞生这样一块“冠军高产田”?


关于这里的网球历史,前中国网协副主席肖爱山如数家珍,他当年曾表示,湖北网球有着较长历史和相当的群众基础。尤其是建国以来,一直处于快速发展阶段,即便是“文革”时期也没有中断。教练员从最基层选拔人才,一方面拓宽了选材的范围,另一方面也想更多当地居民普及了网球运动,如此良性循环,为湖北乃至武汉的网球事业打下了良好的基础。


人们时常以为网球教练的水平是“金字塔”形状,越到基层人越多水平越低,但实际上,武汉网球当年就已经并非如此。据知情人透露,让有能力、经验的教练员深入基层,从业余训练中发现希望之星并进行培养,正是武汉网球长盛不衰的经验之一。


“他们才是真正做到了从娃娃抓起”,对于网球青训,曾有圈内人士这样评价当年由武汉网球人打造的湖北网球——教练员选择从基层做起,一步一步终于带出了全国一流的队伍。李娜当年便是还在读小学二年级时,被启蒙教练夏溪瑶发现,“当时李娜不知道什么是网球,要他们在球场上左右移动,发现李娜的速度和比她大两岁的孩子差不多,当时就定下这个小姑娘。”


如今提到郎平对中国女排的成功改造,有人认为原因之一在于郎指导获得了对国家队绝对的领导权,没有人可以额外插手和队伍日常训练、比赛以及相关的事宜。事实上,这样的模式也同样被武汉网球早早使用,当年号称“魔鬼教头”的余丽桥一度因为家庭变故,而对教练一职萌生退意想要换个环境,但在当时的领导一通挽留后,最终还是选择留在武汉继续执教,而她当时也提出了一个要求:“在球场上我说了算。”


对比如今的比赛条件、氛围环境等软性因素,当年的武汉网球人大多处在蜗行摸索的阶段。早年余丽桥指导李娜、李婷时,师徒三人对环境条件没有太多的要求,只要能训练、能比赛就行。为此,她们时常处在“打游击”的过程中,但也正是这种相对艰苦的环境磨炼了她们的意志品质。


事实上,这一点同样适用于黄金十年的金花一代,当年郑洁为了打奥运积分拒绝放弃家门口参赛的宝贵机会,因抽筋被人抬出赛场的场面令人潸然泪下;北京奥运会前,李娜在几个月时间中经历了多次微创手术,坚持恢复训练的她最终奋力拼进四强,创造历史……这些例子绝非片面强调主观能动性上的坚持不放弃,只是金花一代之所以立足世界、武汉网球之所以能个制霸国内,一个重要原因恰恰在于球员身上具备这种实打实的拼搏精神。


“当你走在武汉街头,即便是路边并不熟识很多网球明星的阿姨,也能清晰地叫出李娜、姜山这些名字。”走在光谷网球中心的广场上,展位前的参展商面带微笑地分享着关于李娜、网球和这座城市的故事,在这个全新的故事中,武汉和网球的情缘也在走向新的阶段。


如今,尽管李娜的网球学校还在筹备之中,不过中国一姐在努力做着和网球有关的力所能及的事情,比如参与武网的宣传活动,不仅帮助本土赛事推广网球,更介绍家乡传统文化,让更多的人拿起球拍。“让每一个平凡大众都可以接触网球、享受网球,这或许就是我网球生涯的另一种延续。”


前中国男网一哥朱本强身体力行推广网球,曾在陕西开办青少年网球学校,参与首次登陆中国的沙滩网球赛,今年为公益性质的俱乐部出战武网城俱赛等。而更早之前的另一位一哥潘兵则现身今年纳达尔青巡赛武汉站的争夺当中,为前来参赛的儿子加油鼓劲。“让儿子感受一下竞赛氛围是件好事,也能让他收获到不少实战经验。”他坦言:“纳达尔青巡赛其中一站选择在武汉举行,可以带动武汉周边城市网球氛围的培养。”


早已退休的余丽桥,也在为推广青少年网球做着自己的努力,不仅继续在武汉的体育训练基地网球馆潜心培养青少年网球选手,还作为海淀外国语学校海南校区网球精英班的知名教练团队中的一员,进一步发掘未来的网球希望之星。她的执教风格也早已有所转变,不再像以往那样严格强硬,如果青少年选手无法达成训练要求,她会考虑调整标准帮助他们逐步提升。提起变化的理由,余丽桥笑言:“可能是我的嗓门大,也爱吼,有威慑力吧,小孩子可能都怕我。”


作为中国网球的冠军星工场之一,武汉跨越分秒,诞生了一批又一批载入史册的网球人才,如今作为WTA超五赛事的举办地,当流光溢彩充满整个光谷网球中心,中国球迷期待的本土网球季节,也在此开启了新一周的体验。


从竞技走向大众、由体育融入世界,武汉和网球的情缘随着时间的流逝,不断焕发出令人感慨的神奇光彩。如今,在打造特色城市名片的道路上,武汉和网球的故事正在走向全新的篇章!


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