收视下滑,数字媒体围剿,内忧外患的ESPN向分销商开刀
如今的ESPN已经成为母公司业绩报告上的消极因素,因此迪士尼也不得不加强对ESPN的控制,以减轻其造成的负面影响。
0245832017-09-27 22:06     来源:禹唐体育


禹唐体育注:

在数字媒体的围攻中,传统电视台在体育直播领域的堡垒正在被摧毁,当然,这早就不是什么大新闻了。在刚过去的一个赛季,电视观众对NFL、英超联赛等体育赛事已经有些提不起兴趣。与此同时,用户对于像ESPN这样的付费体育电视网的需求也在下降。造成这种局面的原因是复杂的,但有一点是大家公认的:在众多新媒体平台面前,传统体育节目在新内容的产出能力上大大下降。


由于越来越多的电视观众流失,体育赛事本身也开始倾向于电视之外的播放平台。Twitter、亚马逊、谷歌和Facebook组成的社媒及流媒体大军不惜高价收割体育赛事版权,这在很大程度上会影响受众的观看习惯。BI Intelligence就对体育赛事传播做过深入研究,研究报告显示,通过有线电视观看体育赛事直播的用户只能占到69%,家庭之外以及数字用户的比例呈现上升之势,已经达到了21%。



作为美国体育有线电视界的巨无霸,ESPN的窘境应该还是非常有代表性的。大规模裁员让ESPN的核心团队遭遇重创,但这确实可以为其节省一大部分开支,这也是母公司迪士尼对ESPN的硬性要求。不过很多趋势性的东西是ESPN自己也无法左右的,据尼尔森统计,从2011年开始,ESPN的订阅用户数足足减少了1300万。这六年间,ESPN的订阅用户数基本处于直线下滑的状态。


当然,真正的核心用户应该不会在这1300万之列,这也是ESPN方面依然可以保持信心的原因。然而为了保持收入稳定,ESPN只能将损失转嫁到忠实用户身上。有线电视供应商会根据节目的实际订阅用户数向ESPN支出费用,从2011年开始,每个用户支付的订阅费用一直在上涨,现在平均每月已经突破了9美元,而六年前还不到5美元。所以,订阅用户减少不一定就意味着总收入减少,不过,一味地涨价也有触碰用户承受底线的风险。


真正心里打鼓的应该是那些与ESPN合作的广告商,订阅用户下降也就意味着广告的触达率下降,这可绝不是他们想要看到的。从目前来看,由于ESPN依然掌握着一大部分的核心赛事版权,也就依然保有对广告商的吸引力,所以这方面的影响还没有凸显出来。但是不能否认,危机也在逼近了。



前面提到的几大数字媒体对于体育版权的追逐步伐丝毫没有放缓,反而有愈演愈烈的趋势,这对传统电视台来说从来都不会是好消息。虽然亚马逊斥资5000万美元买下了10场NFL周四比赛夜直播版权,但也没有完全堵死竞争对手与NFL联姻的后路。据悉,Facebook已经与NFL方面签下一份多年协议,无论常规赛、季后赛还是超级碗的比赛集锦都可以通过Facebook向全球播放。双方在2014-2015赛季也尝试过类似的合作,但是没有持续下来。


另外,据曼联CEO艾德·伍德沃德(Ed Woodward)透露,一大批数字流媒体都会加入到下个周期英超版权的竞争中,Facebook、亚马逊、谷歌甚至Netflix都会成为竞争者。相信这样的消息不会让人感到意外,即便还没有任何一家对此事做出过评判。不过英超主席理查德·斯库达摩尔(Richard Scudamore)似乎已经在暗地里开了绿灯,他表示人和人都可以来争取英超的转播权。


英超对于数字流媒体自然没有说不的理由,像Facebook更是对体育版权来者不拒。上个月,Facebook还专门推出了Watch视频平台,未来将主打原创节目,而收割版权就是第一步准备工作。除了之前提到的那些版权,Facebook甚至还打起了明年俄罗斯世界杯的主意。总之,很多信号都表明,以Facebook为首的数字流媒体很快就会成为传统电视媒体最直接的敌人。照这样的态势发展下去,ESPN在体育资源的数量上也会受到威胁。



如今的ESPN已经成为母公司业绩报告上的消极因素,因此迪士尼也不得不加强对ESPN的控制,以减轻其造成的负面影响。Altice是一家总部设在荷兰的跨国电信公司,不过在去年,该公司斥资117亿美元收购了美国有线运营商Cablevision,从而使之成为美国第四大有线运营商。另外,Altice还是ESPN在新泽西、纽约、康涅狄格以及宾夕法尼亚部分地区用户的有线电视供应商。


近日,迪士尼突然向Altice发出通牒,要求其增加服务费,否则就会在本月底合同到期后彻底失去ESPN以及迪士尼旗下其他频道的内容供应。当然,矛盾的焦点还是在ESPN身上。ESPN现在是全美最昂贵的有线电视频道,平均每个月的订阅费用高达9.06美元,但是迪士尼对此并不满足,它希望从分销商手中瓜分更多的服务费来应对订阅用户减少带来的潜在收入危机。


Altice方面对此发表声明称,迪士尼要求Altice在下一份合同中多支付数百万美元的直播及节目内容费用,但是他们还是希望与ESPN延续合作关系。迪士尼方面则回应道,Altice的核心用户每个月都要支付160美元的服务费,很显然,这里面的大部分都进入了Altice自己的口袋,这多多少少会让迪士尼产生一些不满情绪。确实,自己还生活在“水深火热”之中,分销商的日子却优哉游哉,迪士尼和ESPN可能真的要推动一波大涨价了。



正临多事之秋的ESPN近日还卷入了一场政治纷争中,该电视台的一位黑人女主播杰梅丽·希尔(Jemele Hill)连发三条推特抨击美国总统特朗普,推文中表示特朗普是一位白人至上主义者,他也没有资格当选总统,他让白人至上主义崛起。


种族问题一直是美国的敏感话题,然而圣路易斯白人警察杰森·斯托克利射杀一名黑人被判无罪又引发了一系列骚乱,希尔的抨击应该也是基于这样的背景。目前该事件已经开始在美国体育界发酵,包括NBA、NFL等联盟在内的诸多黑人运动员都在用自己的方式表达抗议。



ESPN公关部门很快就发表声明称希尔的言论很不适当,这并不代表ESPN的立场,但是并没有解雇她。面对这样的指责,特朗普自然要回怼一番,他表示,ESPN应该对他们报道的不真实事件道歉,言外之意就是说ESPN的很多报道缺乏可信度。


从上周日开始,大面积NFL球员开始用各种不同的方式对特朗普发起了无声的抗议,ESPN虽然从不明确表明立场,但是它们的很多节目安排还是透露出对黑人运动员的支持,这也将其置于风险之中。表现出过于明显的政治立场对于电视台来说并不是明智之举,因为这样很容易用户的两极分化,现在就有很多人在社交媒体上敦促迪士尼卖掉ESPN。



不过即便没有这样的事件发生,通过ESPN观看NFL的人数也在大幅减少。据尼尔森透露的数据显示,本赛季前两周的比赛收视率相比去年都缩水严重,第一周同比降低了12%,第二周则上升到了15%。危机继续,ESPN恐怕先要学会用户至上的道理了。


声明:配图除署名外均来自网络,禹唐体育原创文章未经同意不得转载,转载/合作请加禹唐微信小助手,微信号:yutangxzs

登录后参与评论
(0人参与,0条评论)
查看更多评论


相关文章