ESPN裁员潮余波未平,这是整个美国体育界都应该重视的问题
ESPN六个月前的那次裁员潮余波未平,看起来倒不是历史遗留问题尚存,反倒是又出现了一些新情况。
0203602017-10-31 19:14     来源:禹唐体育


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这个冬天,又要有一部分ESPN员工在胆战心惊中度过了,因为这家全球最具影响力的体育电视网正在酝酿2017年的第二次裁员。据美国媒体《Sporting News》记者迈克尔·麦卡锡(Michael McCarthy)透露,ESPN的新一轮裁员可能会发生在11月底或者12月初,人数大概在40到60人,台前和幕后的工作人员都会波及到。


一位知情人士是这样形容ESPN员工当下处境的,“无论你是否被观众喜欢,接下来的日子都不会特别美好。”另有知情人士透露,即便是ESPN的王牌节目“SportsCenter”都难逃被削减兵力的境遇,失血严重的ESPN会开辟新套路,有些节目的制作会交给专门的节目制作公司承接。


ESPN六个月前的那次裁员潮余波未平,看起来倒不是历史遗留问题尚存,反倒是又出现了一些新情况。众所周知,因为在个人推特上抨击美国总统特朗普为“白人至上主义者”,ESPN的“SC6”节目主播杰梅勒·希尔(Jemele Hill)曾经被停职两周。



不过希尔并没有因此被解雇,只是靠一些外交辞令了却此事。“我意识到自己的言论非常不妥,但那些推特不代表ESPN的立场。”真的不代表吗?ESPN的其他员工恐怕不这么想。据透露,“希尔事件”在ESPN员工内部引起了不小的反响,一些员工就表示,为了保住工作,他们必须假装自己是个特朗普反对者,也就是表明自己的“民主党身份”。


足以见得,现在一大部分的ESPN员工已经成了惊弓之鸟,因为他们也说不准自己在何时以何种理由就被辞退了。不过终究还是有异类存在,已经为ESPN服务25年的琳达·科恩(Linda Cohn)就是这样一位ESPN主播。因为在早些时候曾发表过一些与ESPN“价值观”不符的言论,科恩在ESPN四月份的那次裁员潮中被停职了。


在科恩看来,订阅数下降也和ESPN的政治立场多少有些关系。“我不知道这个比例有多大,但是如果有人忽视这一因素的存在,那他一定是瞎了。”科恩这样对《纽约邮报》说。据《体育画报》四月份的报道显示,ESPN在过去五年已经失去了1000万的订阅用户,与此同时,ESPN在节目制作上的花费却与日走高。《体育画报》还认为,ESPN的大裁员也和“政治倾向问题”脱不开干系。



ESPN拥有一个多大8000人的节目制作团队,其中一位制作人就表示,ESPN正在努力适应这个拥有Twitter、Facebook和Snapchat的时代,一些传统电视和数字化相结合的节目是非常必要的,这必然会提高对雇员的素质要求。“我们当下的策略依然是要让自己走得更快更远,大家必须保持敏感度和高效率。”ESPN总裁约翰·斯奇帕(John Skipper)在一份备忘录中这样告诫自己的员工。


对于ESPN的处境,科技媒体网站Recode.net的两位资深编辑彼得·卡夫卡(Peter Kafka)和拉尼·莫拉(Rani Molla)则给出了自己的分析。他们认为,一旦全球媒体业陷入不那么健康的竞争模式中,ESPN在商业层面就会表现出基础不稳。由于内容制作成本的提升,它们不得不向订阅者收取更多的费用来保证大学以及职业比赛的播出,这会让订阅用户心生犹豫。


在现阶段,美国传统电视转播商与各大职业体育联盟依然是相互依存的关系,正是这些日子不太好过的转播商们为各联盟送上了高额合同,才为它们更好的发展空间。当然,电视转播商也需要那些观众们喜欢的赛事来吸引订阅用户。不过本赛季的NFL却让谁都高兴不起来,只因为那惨淡的收视率。然而我们会惊喜地发现,一直被负面消息包围的ESPN却是众多电视转播商中表现比较好的那个了。



NFL收视萎靡有一部分原因来源于政治层面,一部分球员在赛前唱国歌时单膝跪地的做法为NFL招来了“麻烦”。球员想用这种方式进行政治抗争,但是他们也无法阻止一部分观众因此而不看NFL比赛。但是,这未必是主要原因,因为去年同期NFL收视率下滑得更猛。


如此看来,背锅的还得是电视转播商,因为观众正离它们远去。据ESPN自己透露,截止至前六周,NFL的平均收视率相比去年同期下跌了7.5%,不过在它的主要竞争对手福克斯体育面前,ESPN却可以高昂着头颅,因为福克斯体育的NFL收视率更惨,同比暴跌了20%。另外,ABC、NBC和CBS这些公共电视台也都出现了不同程度的收视率下滑。到底是观众们不再喜欢看电视了?还是NFL的比赛越来越无聊了呢?


其实同样的问题也发生在了NBA身上。近两年的NBA火了库里和金州勇士,但是真有那么多球迷为此买账吗?在一些评论员眼中,NBA正在被功利性摧毁,大家只想着投篮。美国商业媒体SportsBusiness Daily在今年早些时候曾给出结论,相比于2015-2016赛季,上赛季的NBA在各个直播平台都表现出了收视下滑的态势,其中尤以ABC的震荡最为距离,ESPN和TNT则是小幅下跌。



该如何处理传统电视平台与数字媒体之间的竞争关系,这对于各大联盟来说是一个必须要面对的问题。不过大家也都不约而同地达成了一种共识,虽然有线电视网正在遭受数字流媒体猛烈的冲击,但是在短时间内,电视媒体的统治地位还不会受到威胁。至于两种平台在利益上产生的冲突,就需要联盟在权益上加以区分,避免恶意竞争的出现。


但这也不意味着传统电视媒体就拿到了“免死金牌”,主动求变仍是必由之路。据尼尔森的数据显示,仅从2015到2016这一年间,NFL在NBC、CBS、ESPN和福克斯等几大电视网的平均观看人数就从1790万骤降到了1650万,是近七年来的最低点。


美国投行Piper Jaffray近期比较关注青少年这个群体,据一份抽样调查报告显示,数字流媒体越来越受到青少年的青睐,喜欢传统电视这一渠道的青少年人群相比去年同期又下降了2%。数字娱乐技术供应商TiVo在一份“2017年第二季度视频趋势报告”中对付费电视也做了阐述,调查结果显示,有16.1%的受访者没有使用有线或者卫星电视服务,在这其中有近四分之一的人群在过去一年内退订了付费电视,价格太贵和流媒体冲击是两大主要诱因。



ESPN已经在有意识打通电视和流媒体这两部分的用户,只有漂亮点的数据才能让自己在与广告商的谈判中更有底气。在美国体育电视媒体这个圈子里,我们只要盯着ESPN看就行了,虽然也是问题缠身,但它依然是最具代表性的那个。

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