电竞巨头——亚马逊的野心?
电子竞技毫无疑问已经成为全球范围内的热点话题,诸多信号表明,该领域很可能会成就一座金矿。
024312017-11-14 18:00     来源:禹唐体育




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一家成功的公司在主营业务上“登峰造极”之后,寻求多元化发展几乎是必由之路。就拿亚马逊来说,如果大家还认为它只是一家零售公司,那么杰夫·贝索斯一定不会感到高兴。亚马逊不是一家零售公司,他现在做的是服务的生意,而且最关键的是,亚马逊就是自己服务体系的最大客户。


如今,亚马逊服务延伸的领域包括视频、支付、广告、音乐、影视等,当然也包括体育。概括地说,卖产品只是最初级的亚马逊,现在的亚马逊已经立足于做产品,并在此基础上提供更好的服务。“自有品牌”已经成为亚马逊字典里的高频词汇,据统计,亚马逊已经获得美国专利及商标局批准或者正在申请的商标数量就已经超过了800个。拿最近的来说,亚马逊已经推出了三个新的自有运动品牌,距离媒体曝出此消息也才过去了不到一个月的时间。


亚马逊并不想把自有品牌限制在某一个具体的范围内,因为任何一个新IP都有可能发展成一个自有品牌,它未必是一个实实在在的产品,可以说亚马逊在文化、体育方面的经营策略也是基于这种产品思维。



电子竞技毫无疑问已经成为全球范围内的热点话题,诸多信号表明,该领域很可能会成就一座金矿。日前,国际奥委会已经官方宣布,认可电子竞技为正式的体育项目,并决定着手准备电竞的入奥事宜。据悉,如果一切顺利,在2024年的巴黎奥运会上,观众们就可能看到电竞比赛。


这是电子竞技迈进主流的重要标志,因为对于很多转播商或者赞助商而言,一个“合法”的身份还是极为必要的。火爆的S7总决赛刚刚结束喧嚣,虽然举办地选在了中国,但这绝对是属于全球电竞玩家的狂欢。除了现场的一票难求,各大直播平台也充分享受了电子竞技带来的红利,有远见的赞助商们早已提前下手,不过大家也都清楚,战争的序幕还没有正式拉开。


一个产业的发展一定不会局限在某些特定的领域,而是在整个生态链上做文章,对于那些大公司而言,布局头部IP就成了头等大事,亚马逊就是这样一家公司。当然,应该很少有人能在第一时间反应出亚马逊与电子竞技的联系,然而事实却是,早在五年前,这家公司就开始在游戏领域有所布局了。



2012年8月,亚马逊成立了游戏工作室,并且推出了首款社交游戏《Living Classics》,从那以后,游戏研发就成了亚马逊的工作选项之一。不过亚马逊在电竞领域最重要的一次行动要数2014年以10亿美元的价格收购电竞游戏直播平台Twitch,现在的Twitch在电竞直播领域已然举足轻重。这不能算是一次冒险的尝试,因为电竞的玩家和用户一直都在,如果要建立一个完整的生态系统,传播渠道和用户是最先要被考虑的。


不过这终究处于产业链的中下游,亚马逊想玩大的。《英雄联盟》很火,但是如何打造下一个《英雄联盟》或许才是亚马逊最该考虑的事情。这可以看作是一项风险投资,因为游戏市场向来是不稳定的,玩家的喜好更是捉摸不定,更何况投资成本又高的惊人。


另外,与那些传统电竞游戏不同的是,亚马逊打造的完全是电竞化的游戏,而不是由玩家自发推动,这无疑增加了游戏的研发及推广难度。从去年开始,亚马逊在游戏开发层面快马加鞭,这是重注,当然,我们也能看到杰夫·贝索斯的野心。



去年九月,亚马逊游戏工作室接连发布了三款电竞游戏的开发计划,分别是《Breakaway》、《Crucible》和《New World》,并在今年2月份聘请前索尼在线娱乐公司CEO约翰·斯梅德利(John Smedley)来主管亚马逊在圣迭戈开设的一间游戏工作室。斯梅德利坦言,他正是被亚马逊的野心所吸引,这是成大事的前提。


随后不久,西木工作室的联合创始人路易斯·卡索(Louis Castle)也加入到亚马逊的游戏团队,并担任西雅图工作室的主管。五月份,前Ghost Games创意总监克雷格·沙利文(Craig Sullivan)也加入到了西雅图工作室,继续出任创意总监。另外,亚马逊还在美国范围内继续扩大着自己的游戏开发版图。


不过这条路注定是布满荆棘的,亚马逊的电竞游戏开发大计终究还是遇到了一些麻烦。上个月底,有外媒爆料称,亚马逊游戏工作室于去年推出的《Breakaway》正遭遇开发瓶颈。这款游戏在今年六月份开启了Alpha版本的公测,但是收到的反馈不佳,亚马逊方面认为,为了满足玩家们的需求,开发团队需要对《Breakaway》的核心玩法做出调整,但是在时间上无法给出评估。还有另外一种说法就没有这么乐观了,因为这款游戏的开发工作或许已经被叫停了。



当然,不管《Breakaway》的命运如何,亚马逊不会停下前进的脚步,因为这家公司怀有一颗大电竞野心,战斗才刚刚开始。而且,除了爆款游戏,电竞产业链包含的内容还有很多,比如直播或者赛事。真正把电子竞技带到如今这般高度的是电竞赛事IP,《英雄联盟》总决赛的火爆让人清楚地认识到,一个被大多数人认可的IP是有巨大能量的。


素有“电竞奥运会”之称的WCG(世界电子竞技大赛)已经消失了四年,自从其诞生以来,一直被奉为电竞界的经典。WCG之所以停办,主要原因在于赛事发起者三星的撤出,但是现在,这项“古老赛事”迎来了复苏良机。另一家韩企Smilegate Holdings于今年三月份从三星手里买下了WCG,并火速策划了最新一届赛事。2018年的曼谷,WCG王者归来。这里面的商业逻辑并不难理解,在当今的电竞盛世下,任何一个有影响力的IP都弥足珍贵。



亚马逊也于去年年底办起了自主电竞赛事“Champions of Fire Invitational”,这项赛事是亚马逊应用商店专门为移动游戏玩家打造,奖金有10万美元。参与到赛事中的游戏有五款之多,它们都可以在亚马逊应用商店中购买。亚马逊应用商店主管阿隆·鲁宾森(Aaron Rubenson)就表示,电子竞技在过去几年实现了快速发展,应该有越来越多的休闲游戏加入到赛事竞争中来。


今年,这项赛事将举办第二届,最大的变化在于比赛项目增多了,而且参与竞争的游戏选择也做了不小改动。不过对于这一IP的前景,有些人还是产生了质疑,他们认为这一类赛事并不能算是真正意义上的电竞赛事,因为缺乏足够的竞技性。也就是说,它对于玩家来说可能充满趣味性,但是从传播角度上讲,未必受欢迎。


毫无疑问,亚马逊是一家发展飞快的公司,但是之于电竞,杰夫·贝索斯还不得不放慢脚步。要打造一个完整生态非朝夕之功,好在亚马逊已经全线启航。亚马逊会成为一家未来的电竞巨头?为什么不呢。


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