专访MLB亚太区副总裁Jim Small丨棒球想在中国取得成功,它就必须是一项中国运动
MLB想要在中国落地,必须兼顾政府支持、教育需求和长期合作关系这三大要素。
051592018-03-23 18:15     来源:禹唐体育


禹唐体育注:

在3月14日于新加坡举办的SPORTELAsia会议期间,作为会议的媒体合作伙伴及赞助商,禹唐体育对MLB亚太区副总裁Jim Small先生进行了专访,他向我们分享了有关联盟在中国市场的发展思路,以及对中国棒球运动未来走向的期许。

 

作为北美四大职业体育联盟之一的MLB,在全球市场上有着自己的整体布局。Jim Small对禹唐介绍说,在北美市场以外,MLB最重要的两大市场是加勒比地区和拉丁美洲,布局国家包括委内瑞拉、古巴和墨西哥。在亚洲市场上,联盟的主要布局市场为日本、韩国和中国台北。大约15到18年前,联盟管理层开始思考:棒球在中国大陆市场上能得到很好的发展吗?这也掀开了MLB布局中国市场的序幕。

 

了解中国市场

 


用Jim Small的话说,“我们不能直接跑到中国说,‘嘿,我们是MLB,快来喜欢我们!’”他认为,想要贴近中国观众的需求,就要认真分析中国体育市场。因此,从2001年起,MLB开始真正地了解中国市场,并发现MLB想要在中国落地,必须兼顾政府支持、教育需求和长期合作关系这三大要素。

 

他向禹唐体育解释说,首先,一个体育联盟想要在中国发展,必须要在中国体育的政策框架下进行。其次,他们了解到,中国传统的教育理念认为,体育与教育的兼容关系是较弱的,因此要处理好这对关系,打消中国父母的顾虑。第三,找到与联盟品牌调性相符的长期合作伙伴,有助于MLB在中国市场的业务拓展。

 

Jim Small认为,棒球是非常符合中国市场的一项运动。相比足篮球,棒球是不需要计时器的运动项目之一,对参与者身材的要求没那么严格,而更考验参与者的脑力与策略,这与中国包容性的文化价值观比较匹配。用他的话说:“每个中国人都能成为棒球迷,只是他们还不知道,但只要他们发现了棒球的魅力,这项运动将与中国完美匹配。”

 

创造外部环境

 


基于对中国市场的了解,MLB目前主要并行在做两件事。一是为棒球发展创造良好的外部环境,获得一种“社会许可”(Social Permission)。Jim Small告诉禹唐,所谓社会许可,就是说想学棒球的孩子无论住在哪里,都离不开同龄人和父母的认可。换句话说,要让人们认识到,棒球不是一项外国运动,而是一项可以在中国植根的运动。为此,MLB在电视转播、草根项目、学校路演等方面都做了重点布局。

 

另一方面是重视棒球的高端职业发展,MLB主要通过支持中国国家队和青少年培训实现。从2005年起,MLB就开始支持中国国家棒球队,从美国向中国派出优秀的教练团队,帮助中国在奥运会、世界棒球经典赛等大赛中不断进步。2017年天津全运会期间,MLB还与中国棒球协会续签战略合作协议,宣布在以往合作的基础和成果上,将开展一系列大众普及和教练员、裁判员培训工作。而从青训层面上,MLB在南京、无锡和常州设立了三所青训中心,在近200所小学进行了棒球培训与推广活动。

 

Jim Small对禹唐表示,他们可以向中国父母保证三点,一是所有课程都是全英文的,经过培训的孩子能够流利地说英语;二是与中国传统体校不同的是,MLB青训体系下的孩子每天8:00到5:00会接受正规的文化课学习,所有的棒球培训都是在课后和周末;三是孩子将成为优秀的运动员,即便不能进入国家队或美国职业棒球队,也能获得良好的职业生涯规划。据介绍,MLB培养出的毕业生中,有3名在美国的职业棒球手,10名在中国发展,大约35名去了美国、中国和中国台湾的大学,还有人会成为MLB中国青训项目的教练。

 

“我们培养出聪明、出色、教育背景良好的棒球运动员,也就有助于棒球在中国的发展。因为,如果棒球想在中国取得成功,它就必须是一项中国运动,而不能是一项美国运动或亚洲运动。它的运动员、教练、裁判和转播电视台都要是中国的,”Jim Small这样对禹唐说,“所以,我们正在努力创造新一代,为中国创造一代棒球人。”

 

寻求合作伙伴

 


在赞助商的选择方面,Jim Small告诉禹唐,一方面,由于MLB在中国市场已经深耕十多年,赞助商将联盟资源视为接近青少年群体的“一个健康的、可达成的、可实现的机遇”。另一方面,从联盟本身的角度来看,每一家赞助商归根结底都是以盈利为目的的,所以要给赞助商带来可观的投资回报率。他对我们说,MLB拥有6000万电视观众,250万现场观众,社媒数据也在不断增长,能为各行各业的品牌带来更多商业机遇。

 

在媒体转播方面,MLB在中国的合作伙伴主要包括国家级电视台、地方级电视台和数字媒体平台。Jim Small向禹唐介绍说,他们去年跟中国教育电视台(CETV)签约,将优质的棒球节目推送到广大中国校园。此外,他还透露近期签了一家数字转播商,将用中文为中国棒球爱好者呈现每周四场的棒球比赛。

 

Jim Small告诉禹唐,值得高兴的一点是,中国转播商看到了棒球运动的发展,开始对MLB的兴趣越来越高。“我们寻找的合作伙伴既要能帮助分销版权,又要希望成为我们的合作伙伴,而不是想拿到我们的产品,随后抛在一边,”他说,“我们也将借助我们的社媒和路演活动,帮助合作伙伴或电视台进行线下推广,而我们则希望他们帮助联盟开拓电视媒体世界。所以,我们找的合作伙伴要与我们想法一致。”

 

结语

 


我们知道,从影响力上来讲,中国的棒球运动还跟足球、篮球等项目有一定的距离。但从这次专访中,禹唐体育发现,这是一项需要培植大众文化环境的体育运动。正如Jim Small先生向我们展现的思路一样,需要版权方、转播商和赞助商共同协力,培养棒球文化氛围、加强青训基础、提升职业棒球水平,最终促进中国棒球运动的发展。

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