15年前,阿迪达斯与锐步是如何错过詹姆斯的?
为了签下阿克伦的“天选之子”,阿迪达斯与锐步当年同样参与其中,并进行了极力的争取。
079652018-06-13 15:16     来源:禹唐体育



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当骑勇大战4.0以4比0的比分结束,这一赛季的NBA也由此落下了帷幕。自2010年起,每到一个世界杯年,骑士队球星勒布朗·詹姆斯都会做出影响联盟格局的“决定”。今年夏季,“决定3”同样成为了球迷最为关注的话题。


毫无疑问,33岁的詹姆斯依然是联盟的流量之王,并拥有着无可比拟的商业价值。此前,禹唐曾通过The Undefeated的报道,向各位展现了耐克在2003年时签下詹姆斯的种种细节。事实上,为了签下阿克伦的“天选之子”,阿迪达斯与锐步当年同样参与其中,并进行了极力的争取。


时任阿迪达斯美国分公司副总裁大卫·邦德表示:“勒布朗在其成长过程中喜爱耐克所做的一切,因此耐克签下他较为容易。对于他们来说这是一场占据上风的比赛。”然而,就像他自己所说的那样, “阿迪达斯雇佣我就是为了签下勒布朗。”


为了实现这个目标,大卫·邦德同另一名有着丰富球星招募经验的公司高管索尼·瓦卡罗一起,仔细研究詹姆斯长达一年半之久,希望通过头脑风暴的方式以一个激进的方法来吸引詹姆斯加入阿迪达斯。



考虑到耐克或许会将“下一个迈克尔·乔丹”作为说服詹姆斯的理由,因此邦德与瓦卡罗认为他们应该向詹姆斯展示默罕默德·阿里的故事,以此来让年轻的詹姆斯相信阿迪达斯可以帮助他去像阿里那样,实现超越运动员的价值。


然而令人意想不到的是,就在双方会面开始前一小时,阿迪达斯方面却开始慌乱了。


邦德回忆道:“我们本来已经提前达成一致,将为詹姆斯提供1亿美元的保障金额,这与他最终签约的金额相差无几。可到了最后一秒,时任阿迪达斯CEO的赫伯特·海纳却退缩了。他并不百分百确定勒布朗能拥有价值1亿美元的市场影响力。当时我们并不清楚耐克给出的最终报价有多少,但当对方看过金额后,我们当时就知道自己没戏了。这件事太糟了,商业游戏中不存在第二名,在非赢即输的局面中,我们输惨了。”


最终,在2003年选秀抽签仪式开始前,耐克、阿迪与锐步三家公司与詹姆斯团队进行了协商,阿迪达斯首先被排除在外。值得一提的是,在当年詹姆斯前经纪人古德温安排的会面顺序中,锐步要先于阿迪达斯与耐克。事实上,锐步也的确付出了极大的诚意,几乎就要将小皇帝揽入旗下。



当时,锐步的当家签约球星还是阿伦·艾弗森,锐步为詹姆斯策划了详细的竞标计划与推广计划,希望由他来担任公司的未来门面。为此,锐步公司的顶级设计师们从各个项目中被召唤而来,共同专注于詹姆斯。他们为其设计了超过50个logo,10种球鞋设计款式,这些都在双方会面中被一一展示。


“我们试图展示锐步会是一个愿意为他投入精力的公司,”前锐步高管托德·科林斯基说道,“我们没有签约过1000名NBA球员,所以对他来说,这是一个好机会,能让他与一个绝对重视他的公司签约。”在整个会面过程中,詹姆斯显得非常投入,锐步方面也对双方的此次会面感到满意。


时任锐步主席兼CEO的保罗·法尔曼希望确保詹姆斯与锐步签约,他将詹姆斯及其母亲格洛里亚、经纪人古德温迎进了一个私密房间,并掏出了一张1000万美元的现金支票。法尔曼表示,詹姆斯可以带着这张支票离开,但必须与锐步签约,并保证不会与阿迪达斯或耐克展开会谈。


2017年时,詹姆斯回忆道:“我都不知道该说什么了。我盯着那张1000万美元的支票。”古德温表示,自己接过了支票,并把它交给了詹姆斯,詹姆斯母子俩看着这张支票。联想到两人一直以来的艰难生活,因此这张支票对于詹姆斯母子俩的吸引力无疑是空前的。而詹姆斯的好友卡特甚至已经解开了衬衫的纽扣。



然而据科林斯基介绍,当时的勒布朗却显得不动声色,他非常清楚自己的未来将面临着什么,他也已经准备好去拥抱一切。虽然格洛里亚想收下那张巨额支票离开,但詹姆斯却选择将其还给了法尔曼,因为他不得不去听听阿迪达斯和耐克开出的条件。


在2003年的采访中古德温说道,锐步的表现促使詹姆斯在锐步与耐克之间举棋不定:“直到最后时刻,我都认为我们将选择锐步。”


据悉,锐步提供了更高的报价,但詹姆斯选择以更少的合同金额签约耐克,而这份合同价值9000万美元,其中包括1000万美元的签约奖金。


值得一提的是,在携手耐克的两周后,詹姆斯跟随骑士参加了由锐步冠名赞助的夏季联赛,科林斯基坐在场边观战。在赛前热身环节,詹姆斯中断了自己的热身惯例,径直走向了这位锐步高管。



科林斯基表示,“勒布朗说,‘听着,先生。我只想对你说,你们做了一次非常出色的招募展示。这个选择并不是私人问题。最终,我遵循了自己的内心,选择了我认为适合我的品牌。’”


“这个孩子只有18岁,他不需要那么做的。但我真心觉得那个举动反映了他的为人处世。那就是他处理生意的方式。他很诚实,他很注重每个人的感受。除了我们一再努力策划却没能得到他的部分之外,我将永远记得这个关于他的小故事。”科林斯基补充道。


如果说阿迪达斯的错过是咎由自取,那么锐步的失意则令人颇感惋惜。无论如何,终究耐克还是凭借更全面的优势获得了詹姆斯的青睐,从而开启了继乔丹后的另一个篮球商业纪元。

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