这事70多年都没办成!在赌城建一支NBA球队有多难?
在NBA联盟长达72年的历史上,赌城还从来没有拥有过一支NBA球队。
0468852018-07-30 10:07     来源:腾讯体育


禹唐体育注:

赌城拉斯维加斯,美国内华达州最大的城市,也是一座世界知名的度假城市,有“世界娱乐之都”的美誉。拉斯维加斯的娱乐产业高度发达,但这儿的体育产业却相对贫瘠。


在NBA联盟长达72年的历史上,赌城还从来没有拥有过一支NBA球队。其实,不只是NBA,其他职业体育联盟也很少把目光投向这座沙漠中的城市,NHL联盟和WNBA联盟也是到了最近几年才有球队进驻这座城市。


不过,没有NBA球队的拉斯维加斯,其实和NBA一直有着密切的联系。从2004年起,拉斯维加斯开始举办NBA夏季联赛,这是成立最晚的夏季联赛,却是联盟里规模和影响力最大的。不久前,30支NBA球队齐聚拉斯维加斯,一起参加2018年夏季联赛,这在联盟历史上可是第一次。


2007年,拉斯维加斯还成功举办过一届NBA全明星赛,这也是历史上首次在没有NBA球队的城市举办全明星赛。


就连美国国家男篮,也把迷你训练营的地点选在了拉斯维加斯。对于NBA的这些大牌球星而言,这座沙漠中的不夜城无疑极具吸引力。


赌城设队构想始于上世纪


还记得马鲁夫兄弟吗?他们是国王队的前老板。1999年,他们买入国王,并在2013年将国王以5.34亿美金的价格出售给维维克-拉纳戴夫,创下了当时的纪录。


马鲁夫兄弟喜欢篮球,一直积极参与联盟各项事务的探讨。2007年拉斯维加斯全明星周末时,他们曾经和时任联盟主席的大卫-斯特恩进行交流,商议在拉斯维加斯增设一支NBA球队的可能性。


“每个人都喜欢这座城市,NBA中没人讨厌这里,他们中的很多人一年会来这里很多趟,如果这里有一个主场,很多球队会非常乐意飞来打客场,”乔-马鲁夫当时对记者说,“NBA里的很多老板也不会反对在拉斯维加斯建立一支球队。只要联盟同意,这一天会很快到来。”


独行侠的老板马克-库班,表态更早,他在2005年时就曾表示,只要联盟允许,他很有兴趣在拉斯维加斯建立第31支NBA球队。


当然,老板们都没有拉斯维加斯的市长古德温上心,早在1999年,古德温就亲自跑到斯特恩位于纽约的办公室里,希望他考虑在赌城增加一支NBA球队的可能。当时,斯特恩的回复很干脆:“不,NBA球队不会落户拉斯维加斯。”


可是这么多年来,古德温一直没有放弃,他始终在为这一目标而努力。2007年的全明星赛,斯特恩终于松口。“许多人认为我是一位反拉斯维加斯人士。事实上我不是,这是一座伟大的城市,也许有朝一日这里会成为一座NBA城市。”


斯特恩的这番话,其实体现了联盟当时的态度,只不过同一年裁判多纳希的赌球案爆发,导致联盟搁置了拉斯维加斯增设NBA球队的议题,这一拖,又是整整11年。


拉斯维加斯的美国男篮迷你训练营上,NBA球员们再次提起这个话题,并纷纷对在这儿设立一支NBA球队表示支持。


“我认为球员们喜欢来到这里,”凯文-杜兰特说,“我相信这里无论有一支怎样的球队他们都能获得成功,因为这里有着如此多的人支持着,也有很多优质的资源,他们能给NBA带来全新的惊喜,所以我是完全支持的。”表达相似观点的还有雷霆的乔治和火箭的哈登。


拥有NBA球队要哪些条件?


拥有一支NBA球队到底需要哪些条件呢?拉斯维加斯这座城市又是否符合这些条件?


首先,是这座城市的经济实力和影响力。就像一句常说的话,NBA就是生意,既然是生意,那归根结底的目的是赚钱。联盟绝对不想要一支总是赔钱的球队,毕竟,联盟各支球队在一部分收益上是分成制,如果拉斯维加斯的NBA球队经营不善,那么他们拖累的可是其他30支球队。


作为美国乃至世界知名的城市,拉斯维加斯的经济实力和影响力是摆在那儿的,他们已经拥有了一支NHL职业冰球队(维加斯黄金骑士队)、一支WNBA球队(拉斯维加斯王牌队),NFL球队突袭者队也已经确定在未来几年将搬迁到拉斯维加斯。


今年5月,米高梅集团的CEO吉姆-穆伦曾预测拉斯维加斯将在5年内拥有一支NBA球队。在接受当地媒体采访时,穆伦说:“我认为未来3年,NBA现有球队中的一支或者几支会考虑更换城市,我知道具体是哪些球队,所以我认为拉斯维加斯很有可能成为他们的新落脚点,届时,那支球队有可能把T-Mobile球馆作为他们的主场。”


论影响力,论硬件,拉斯维加斯的配备都堪称顶级。这样看来,似乎万事俱备,但NBA球队在确定进军拉斯维加斯前,一定也会进一步评估各种条件,特别是会参考其他职业球队在那儿的经营状况。


从目前来看,这方面就似乎并不乐观了。2003-07年,AFL联盟曾经在那儿拥有过一支足球队,同期联盟的平均上座人数是12515人,而拉斯维加斯这支球队的平均上座人数只有8979人。2010-14年,PCL联盟在那儿拥有过一支棒球队,同期联盟的平均上座人数是6154人,而拉斯维加斯的平均上座人数仅为4589人。


这些数字,体现了赌城的球市也许不能达到人们的预期。原因?简单来说,人口问题。拉斯维加斯的旅游人数不少,一年好几千万,但来这儿旅游的人,一般到了晚上就是看秀或者赌博,花几小时的时间去看一场球赛的可能微乎其微。至于当地常住人口,其实只有七八十万,这是什么概念?被称为小球市的圣安东尼奥和盐湖城,都有超过百万的人口。


今年休赛期的拉斯维加斯夏季联赛,场均上座率超过12000人,打破了之前的纪录,并且在历史上第二次完成了球票售罄,可谓相当成功。但这毕竟是夏季联赛,总能吸引一些临时看热闹的人,如果换成一支常规的NBA球队,球市就需要长期稳定的球迷基础,这是拉斯维加斯需要用时间去培养的。


特别值得注意的一点,NBA球赛一般是安排在当地时间的晚上,而这个时间段,正是拉斯维加斯赌场里人气最旺,生意最好的时候。二者时间上的冲突,也会影响球馆的上座率。


赌城设队将彻底改变联盟?


假设NBA联盟克服了重重困难,冲破了层层阻力,最终在拉斯维加斯设立一支球队(无论是搬迁还是新建),那么这也只是一个开始,因为接下来,新球队的出现,可能会给联盟带来巨大的变化。


首先,是分区的变化。按地理位置来看,拉斯维加斯接近洛杉矶和奥克兰,很可能会被归入西部联盟的太平洋分区。如果是一支新军,还相对简单,直接加入太平洋分区就行,但如果是现有的一支NBA球队搬迁到拉斯维加斯,那可能会涉及整个联盟分区的重新划分。历史上,一些球队就曾经在重新划分联盟分区时,甚至被划到了另外一个联盟。比如,黄蜂(鹈鹕前身)在2004年前还是东部联盟中部赛区球队,从2004-05赛季开始,联盟从原来的四大分区变成六大分区,黄蜂就被重新划分到西部联盟的西南赛区。


其次,是赛程的改变。如果是增加一支球队,那么负责制定NBA赛程的工作人员就要按31支球队重新编排82场比赛的赛程。过去30年,NBA赛程制定这项艰辛的工作都是由联盟副总裁温尼克一人完成的。按照NBA赛程的规定,每一支球队,都要和分区的其他4支球队各打4场,与分区之外所属联盟(东部或西部)的6支球队各打4场,与所属联盟余下的4支球队各打3场,与对立联盟的球队各打2场。显然,如果要在拉斯维加斯增设一支球队,在赛程的安排和制定上可能会出现新的变革。


最后,联盟主席亚当-萧华可能会借此推行新的季后赛晋级制度。早在去年10月,萧华就曾经谈到未来季后赛可能按照战绩排名来取全联盟的前16支球队晋级,当然,这涉及到赛程的整体调整,毕竟,既然是全联盟的前16名晋级,那么这82场常规赛就不能按现在这样的分区比例进行。联盟需要制定一个更公平的赛程表。这一改革有可能借着赌城增设球队一并调整和执行,推动联盟季后赛制度改革的进程。


小结:赌城设队只是时间问题


虽然在拉斯维加斯设立球队还有一些障碍,联盟对于赌球的担忧也没有完全解除,但整体来说,这是大势所趋。NBA想要继续扩大影响力,增设球队是一条重要的途径,与其在加拿大和墨西哥乃至欧洲去考虑目标城市,倒不如继续在美国国内的城市中扩军来得便利。综合考虑,在为数不多的候选城市里,拉斯维加斯依然是当下最佳的选择。


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