街球联赛与篮球城市的不解之缘
时间凝固在三节半,当你看到贾玛尔-克劳福德用他那飘逸的背运接上同样销魂的跳步时,这意味着:他要开始进攻了。
0476212018-09-08 10:00     来源:虎扑翻译 译/钧钰锦铉


时间凝固在三节半,当你看到贾玛尔-克劳福德用他那飘逸的背运接上同样销魂的跳步时,这意味着:他要开始进攻了。


然而,防守人并不想成为背景,他伸出右手将球戳向中圈。两人本能地追着球跑并扑了上去,防守人率先一步抢在前面,克劳福德身后那条腿几乎蜷了起来。


两百名球迷在西雅图太平洋大学的皇家四轮马车球馆刚刚目睹了这一幕,对他们来说,这才是一场真正的球赛。


在人们看来,克劳福德依旧是NBA的自由球员—— 一些身边的朋友更倾向于他喜欢用这种方式来消磨夏日时光,直到签下新的合同。谁能想到,他的所作所为却产生了非比寻常的影响。


通过关注克劳福德休赛期的操作,在他身上我们不难发现两件事情。他爱篮球这项运动。他更爱自己的家乡西雅图。


十四年前,在一位14年职业生涯中以出色防守为西雅图市民所熟知的球员——道格-克里斯蒂的引领下,克劳福德接管了本地街球联赛Pro-Am的运营权。


去年Pro-Am联赛正式更名为The Crawsover联赛,这个单词来源于克劳福德的招牌动作,他擅长使用变向终结对手脚踝。


38岁的克劳福德并不只是简单地把他的名字和该联赛放在一起。他已经着手此事整整一年了,我们都知道赛前他会在NBA的更衣室里给员工们打电话提建议,关于如何将联赛做的更好。他负责邀请联盟中其他球员来这个因2008年超音速搬至俄克拉荷马而失去自己主队的城市打球。


“贾玛尔是未来的名人堂成员,”他的好朋友,The Crawsover联赛的长期签约球员兼前总裁拉沙德-鲍威尔说道。“他太关心联赛的发展了,The Crawsover联赛与我们相伴至今,因此他深谙其中的重要。”


洛杉矶的德鲁联赛正在如火如荼地进行中,巴尔的摩的范甘迪联赛则展示着城市锐意进取的风貌,The Crawsover反映的却是濒临太平洋的西北小城独享的宁静和安逸。


“你不会碰到什么争吵,这里是一个适合带上家人一起看球的好地方,”曾经效力于华盛顿大学的NCAA盖帽王罗伯特-厄普肖说道。“众所周知,洛杉矶吸引着世界上最顶尖的球员们,仅仅因为它叫洛杉矶,甚至还会有更加激烈的竞争。不过对退役人士来说,西雅图就是全美最佳了。”


一些人会对此表示置疑。


无可争议的是西雅图作为一座走出了贾玛尔-克劳福德、道格-克里斯蒂、扎克-拉文、阿隆-布鲁克斯、杰森-特里、以赛亚-托马斯、罗德尼-斯塔基的城市,正在逐渐取代纽约后卫之乡的地位。


“这儿盛产后卫,”一个在球馆里售卖T恤名叫史密斯的男人说道。“如果放眼整个华盛顿州,你可以把丹-迪考【译注1】和迄今为止最强的控卫约翰-斯托克顿算上。”【译注1】丹-迪考出生于俄亥俄州,这位史密斯先生大概记错了。

 

最近,三名来自西雅图的后卫开始在NBA暂露头角,德章泰-默里(圣安东尼奥马刺)、马基斯-克里斯(菲尼克斯太阳)和扎克-拉文(芝加哥公牛),还有两位土生土长的前锋:马泰尔-韦伯斯特和斯宾瑟-霍伊斯,他们这个夏天都征战于The Crawsover联赛。


时至今日,克劳福德已经邀请过凯文-杜兰特、约翰-沃尔、布雷克-格里芬、拉马库斯-阿尔德里奇参赛,就连科比-布莱恩特都来观赛。


“如果我听说你打算来西雅图参加任何名流活动,”克劳福德说道,“我的工作就是想方设法请你来这里观赛。”


他是如何将正在参加西雅图海鹰队后卫理查德-谢尔曼举办的2014年名人垒球比赛的科比邀请过去的呢?克劳福德冲进垒球场,向科比提出请求。“我特别紧张,可还是走向他,‘科比,大家都认为你会来pro-am联赛’,"克劳福德回忆着当时的对话。“他向我询问了详细情况,然后说道,‘我会来的。’"


科比的随行人员强势介入,告诉克劳福德他们要乘坐私人飞机赶回洛杉矶,但是科比还是将航程向后推迟了两个小时,紧接着动身前往球馆。


消息传播得飞快。科比不会上场打球,可那丝毫影响不到人们的热情。当克劳福德向观众们介绍科比时,整个皇家四轮马车球馆座无虚席。


“科比只是过来看场球罢了,他出现时我却像小孩子一样激动不已,”克劳福德说道。“他感动了在场所有的人。那场比赛我拿下63分并命中制胜一投。因为与科比身处同一球馆,所以我们必须做一些极具纪念意义的事情。”


其实,克劳福德经常在西雅图做这种“极具纪念意义的事情”。他婚礼前一天的下午5点,克劳福德突然宣布他要举办一场午夜球赛作为单身派对,还建议朋友们最好早点来球馆热身。


当克劳福德抵达球馆时,等待进场观赛的人群已经排到第七条街,球迷们也有幸看到了他和保罗、雷迪克、格里芬、小乔丹、阿尔德里奇一起打球。


克劳福德之所以无时无刻不在回馈家乡,是因为他在伦顿【译注2】还是颗冉冉升起的新星的时候,得到了老乡们的关心和支持。【译注2】伦顿位于美国华盛顿州金郡,是西雅图南部的一个社区。


克里斯蒂就是向他伸出援手的人之一,他于1992年以华盛顿州十多年来最杰出的球员的身份被选入NBA,于1996年提出“拒绝商业化,球迷即上帝”的口号并创办了Pro-Am联赛,当然也给克劳福德发过请帖。


当时克劳福德才16岁。


“我仍然记得穿上那件队服的时候有多紧张,”克劳福德说道。“我与肖恩-坎普、加里-佩顿、达蒙-斯塔德迈尔、泰瑞-布兰登还有一些在海外打球的职业选手同场竞技。”


克里斯蒂指导过不少在西雅图打球的年轻人,但是总是特别照顾曾经效力于他母校雷尼尔海滩高中的克劳福德。


克里斯蒂给克劳福德提供了成为篮球运动员所需的一切器械,让他下定决心走和自已一样的路,只为打出名堂。


克劳福德也足够优秀,他领到了密歇根大学的奖学金,并于2000年被芝加哥公牛在首轮第8顺位选中。


正如他职业生涯从起步到腾飞的过程,克劳福德的成功使西雅图的小伙子们意识到,进入NBA打球的梦想是可以实现的。


拉沙德-鲍威尔第一次参加Pro-Am联赛的时候,他才刚刚在俄勒冈州的奇摩卡塔社区学院完成大一的学业。


当年西雅图并不以什么天赋的温床闻名于世。但是对鲍威尔来说,在相同的年龄段有一名球员可以检测出自己的实力究竟几何。


他就是贾玛尔-克劳福德。


“每次他回家,我都找他单挑并以此衡量我的水平,”鲍威尔说道。“我以在更高级别的联赛打球为目标和动力,我知道如果有一天自己跟上了克劳福德的强度,我的机会就来了。”


鲍威尔如今37岁了,他显然是克劳福德不喜欢对位的那种球员。


“他与布鲁斯-鲍文属于一个类型,他们都是比赛中全力拼搏的‘垃圾狗’,”克劳福德说道。“一旦他防守我,由于全场紧逼的缘故,我将忙得不可开交,不得不消耗大量精力去对付他。”


为大专打了两年球后,鲍威尔去爱达荷大学做起临时球员,他在这里的数据(场均6.2分4.3个篮板)也毫无亮点可寻。


可他做出了一番大事业。他为爱达荷大学打的63场比赛中至少有53场都是首发出场,而且从后卫到中锋他都当过。毕业前,站立摸高只有6英尺4英寸的鲍威尔荣膺大西部联盟的年度最佳球员奖。前爱达荷大学主教练伦纳德-佩里曾经说过:“如果他是我的儿子,我将无比自豪。”


毕业后,他加入了北美篮球联盟,其中包括:美国篮球联赛、国际篮球联赛、大陆篮球联赛,在这里有些比赛打一场才给25美元。鲍威尔只能选择海外谋生,他去过智利、印度尼西亚、黎巴嫩、沙特-阿拉伯、墨西哥、阿联酋。每当他穿上不同联赛的队服时,鲍威尔坚信自己的梦想从未动摇:去NBA打球。“我永远不会放弃这个梦想,”鲍威尔说道。“我对篮球的热情不会熄灭。”


说起篮球,现在他生活中唯一与其有关的就是每年夏天的The Crawsover联赛了。“越来越多的NBA球员加入我们,因此一到休赛期我就有机会与他们对抗了,”鲍威尔说道。“我明白自己依旧状态火热。那些比赛就是我的NBA总决赛。”


12年前,也就是他25岁左右,当鲍威尔在老家伦顿的球馆练习投篮时,一位老先生提出来次一对一的较量。他拼命也想赢下这场斗牛,老先生临走时要了他的电话号码。“我打算和我的朋友聊聊,我将带你参加一次试训。”而他的朋友,正是时任超音速助理教练的杰克-西克玛。


数周之后,鲍威尔一如既往地开车驶向西雅图市中心,他在那边一家保险公司上班。忽然他的手机响了起来,接通后另一头在向他打招呼,“你好,我是杰克-西克玛。”


西克玛问他是否有意给超音速的球员们当陪练,听到这里鲍威尔几乎不敢相信自己的耳朵,他在卡车里一动不动,手里的手机都快掉到地上了。“我只是太激动了,甚至有点难以置信,”他回忆着当时的感受。“这也许是我人生中最重要的机会了。”


那年夏天的训练开始于上午10点,而鲍威尔总会在9点准时出现。雷-阿伦不仅对他的职业道德肃然起敬,还经常帮助他。


“我与雷-阿伦、拉沙德-刘易斯还有别的家伙一起打球,”鲍威尔说道。“我想自已适应得了NBA。”


在还有不到一周时间就参与超音速训练满一月的时候,球队的总经理里克-桑德与他在更衣室见了一面。


桑德简单地谈了谈他的去留问题,时至今日,你都能感受到那次会晤后鲍威尔是有多么后悔。


“我没有抓住自己的机会,”鲍威尔说道。“我没有告诉他我是谁,我又想做什么。我陪雷-阿伦练了快一个月,已经证明自己的能力足够硬刚NBA球员。”


“如果我能让时光倒流,做一件改变我人生的事,那我一定会利用好那次机会。”


鲍威尔的职业生涯在三年前就结束了,现在他是母校伦顿高中校队的主教练,也是学生们的牧师。


如今鲍威尔愈发显老,速度慢了许多,他本来也没有那么健壮。他依旧每周都去The Crawsover联赛打球。不变的是,他还像以前一样整场奔跑。“我最终还是没有实现去NBA打球的梦想,”鲍威尔说道。可无论老成啥样,我对篮球的热情始终如一。”


2004年,克里斯蒂的职业生涯已经接近尾声,退役前他想到了克劳福德。“我希望你能接管pro-am联赛。”没有犹豫,克劳福德便答应下来。克劳福德想都没想就同意也在情理之中,自从1996年克里斯蒂首次参加pro-am联赛以来,克劳福德就在他身边训练了。


“当他训练时,他会打电话问我是否愿意与他一起去,如果他的联赛需要帮助,他也会打电话给我,”克劳福德说道。“那时并没有他的电话号码,我是如此紧张以至于都不敢管他要。我就像一名学生,一直以来,他都在考验我有无职业道德和是否负责任。”


接管pro-am联赛以后,克劳福德的任务很简单:为西雅图本地年轻有前途的球员提供指导,正如当年克里斯蒂给他的那样。


“你可知对一个孩子来说,NBA的球员信任他意味着什么?”克劳福德问道。“道格(克里斯蒂)相信我,加里(佩顿)也相信我,他们让我对世界充满信心。希望我也能给予下一代同样的帮助,而那就是我的全部要做的事情。”


每年夏天,克劳福德同时扮演着球员和教师的角色,为球迷们提供精彩的比赛(免费入场),也为那些天赋卓越达到职业水平的球员提供指导。


“他告诉我自己是怎样做到生涯常青的,这是一名在联盟里呆的时间比我出生到现在还要久的老兵给我的建议,”杰伦-诺埃尔说道。他就是本地人,也是华盛顿大学上赛季的头号得分手。“我在场上和场下都会与他交流。有他在是西雅图球员遇到过最幸运的事。


虽然纳奇亚-卡特(说唱天王Jay-Z的侄子)并非来自这个地区,但是身为华盛顿大学二年级的明星前锋,他也从克劳福德那里受益匪浅。“他乐于与我沟通,告诉我如何提高比赛质量,”卡特说道。“我很感激他的建议。”


每天The Crawsover的比赛结束后,克劳福德一般在球馆的角落独自思考人生,这时球迷们则会排队向他问好合影留念。一个来自澳大利亚的男孩将此作为家庭旅行的一部分,特意停留只为见他一面。


“长久以来,他为社区做出了巨大的贡献,有这么多NBA球员回到西雅图参赛真是太棒了,”詹姆斯-戴尔说道。戴尔住在芝加哥,当时克劳福德还在为公牛效力,后来他与克劳福德成为了朋友。“ 西雅图是许多伟大球员的故乡。我认为贾玛尔(克劳福德)在这些人中的份量举足轻重。”


谈及城市名人的责任和义务,克劳福德为西雅图所做的一切都是尽其所能、倾其所有。


“很多人相信我,指导我,使我自己也能做到这些,”克劳福德说道。“当道格(克里斯蒂)把联赛交给我时,他说,‘我知道你是一个好帮手,我知道你会助它一臂之力。’”


“而我呢,明晚西雅图的球馆,不见不散。”


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