电子竞技何以成为国际足联商业维度的新选择
国际足联正围绕一个他们称之为“eFootball”的概念来整合自己的电竞战略,在他们看来,这是足球运动的“虚拟延伸”。
030382019-06-28 17:54     来源:禹唐体育


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传统体育与电子竞技之间的界限越发变得模糊,对于传统的体育组织和管理机构而言,这是一个不能忽视的机会。当然,这里也暗藏着陷阱。毫无疑问,电子竞技的受众是年轻的、高参与度的,而且活跃度在不断增长,不过从保护社区的信誉度、规模,以及对于规章制度的挑战等方面来看,很多国家的管理机构仍然心存疑虑。

所有问题也不能一概而论,作为当今世界最受欢迎的体育运动,足球比其他任何运动都更适合拥抱这个电竞时代。在过去的十年里,FIFA这个世界足球管理组织经历了许多阵痛之后,一代球迷已经更多地将这四个字母与游戏联系在一起,而不是那个管理机构。


自1993年以来,EA Sports官方授权的《FIFA》系列游戏无疑已经成为电子游戏历史上最为成功的存在,也是各类游戏中最大规模的特许经营权之一。到目前为止,它已经售出了超过2.8亿份的各种主要版本。它创造了一个非常详实的虚拟足球世界,包括联赛、俱乐部、球员和赞助商都是其忠实的代表。



在高峰时期,《FIFA》的同时在线人数能够突破100万。《FIFA 18》在发行的第一年就在全球赚取了30亿美元。与《英雄联盟》、《使命召唤》等电子游戏不同的是,《FIFA》是真实运动的模拟,这让其在电子竞技世界中显得与众不同。国际足联正利用这一点,围绕一个他们称之为“eFootball”的概念来整合自己的电竞战略,在他们看来,这是足球运动的“虚拟延伸”。


最大的游戏出版商和最大的体育运动管理机构在一起携手并进,他们致力于建立一个健康的、可持续的,并且有着美好未来的电子竞技世界。“我们要问自己一个问题,这也是我们所做一切的核心,那就是球迷想要什么?球迷有什么问题?球迷们对未来有什么期待?”国际足联游戏和eFootball总监克里斯蒂安·沃尔克(Christian Volk)表示,“显然,在我们的足球圈子里,不同的人会有不同的答案。”


沃尔克认为这是一种潜在的优势,随着电子竞技潜在观众的增长,足球的熟悉程度将为eFootball提供可访问性和可视性。当然,铁杆的电子游戏粉丝和真正的足球粉丝看法会有所不同,但是对于任何一方的观众而言,足球的模式是已知的,这就决定了eFootball在未来更容易传播给自己的观众。



国际足联电子游戏的范围之广,已经使它成为这项运动与新球迷之间宝贵的接触点。高知名度的足球明星在社区内非常活跃,大量的可玩球队和比赛产生了强大的、有时甚至不太可能的曝光。我们看到虚拟与现实世界的界限正变得模糊,两个世界正在融合,但是游戏和eFootball是未来人们继续参与足球生态系统的原因之一。


专业电竞正在爆发式增长,并且在不断向奥运会和传统体育领域的轨道迈进,这也势必会增加其自身的管理难度。沃尔克认为,国际足联在确保电竞比赛正常运行方面可以发挥重要作用。“我们从反兴奋剂措施、反假球监控等监管措施中拿出了很多东西,这些基本上都是从足球的真实世界中提取的,并以同样的方式充分应用于eFootball的比赛环境。”


国际足联对电子竞技的承诺,是其看待数字观众方式日益转变的一部分。前曼城和瓦伦西亚高管路易斯·维森特(Luis Vicente)自2018年初以来一直担任国际足联顾问。去年9月,维森特被任命为国际足联首位全职数字转型和创新总监。国际足联与专业机构Seven League合作,为今年夏天在法国举行的女足世界杯发起了一项“数字第一”的宣传活动“DareToShine”,并预计其在线活动将比以往任何时候都更能激发人们对这项赛事的兴趣。



与此同时,eFootball的合理化已围绕着一个重塑的竞争结构展开,沃尔克认为,在将俱乐部、联盟、会员协会和其他利益相关者聚集在一起的努力中,这一点“至关重要”。“我们希望实现有机、健康地增长。为此,我们需要了解在真实足球环境中所学到的东西,并检验其能在eFootball领域应用到什么程度。我们需要确保未来每个人都能理解eFootball的整个生态系统,以避免分裂和偏见。”


去年,国际足联互动世界杯(Interactive World Cup)更名为国际足联电子世界杯(eWorld Cup),总奖金达到了40万美元。这是一项个人赛事,对于很多《FIFA》的电竞玩家来说,这一直是一座顶峰。不过国际足联前不久又推出了一项全新形式的电竞赛事——国际足联电竞国家杯(eNations Cup),这是一项邀请制的赛事,被邀请的国家可以派出两名队员参赛。这项赛事也是EA Sports 《FIFA 19》全球系列赛的一部分。


“我们希望继续前进,让每一个充满激情的《FIFA》游戏玩家都有机会登上顶峰。这一点不会改变。”不过沃尔克也坦言,在一个动态变化的环境中总会出现很多新问题,这也是国际足联一直都在面对的。



国际足联电子世界杯的重启,带来了规模上的明显变化,比赛场馆也从规模适中的威斯敏斯特中央大厅转移到了O2这样的专业体育馆。此举意在向世界发出一个信号,即EA Sports和国际足联都在非常认真地对待这项赛事的发展。


在过去的25年里,EA Sports与科乐美以及它的PES系列一直在争夺足球虚拟领域的霸主地位。我们看到的是,尽管PES有时候会在创造性方面占据优势,但是在产品销售层面很难威胁到《FIFA》。从历史上看,《FIFA》一直试图通过官方授权来彰显自己的优势,它最近还获得了欧冠和欧罗巴联赛的版权。对于国际足联来说,与EA建立关系是非常重要的,这种关系正在发挥作用并不断满足整个足球生态系统的需求。


沃尔克表示:“我们必须为市场上所有的利益相关者找到空间,真正满足他们的需求,并推出符合他们自己观点的比赛。EA显然非常重视生态系统,国际足联也是如此。”电子竞技比赛可能会给国际足联的商业报价增加另一个维度。广播合作伙伴拥有一个相对低风险的环境,在这个环境中,他们可以发现更多关于新受众的信息,而赞助商也已经在虚拟空间中进行了大胆的尝试。例如可口可乐和阿迪达斯就都出现在了国际足联电子游戏的故事模式“The Journey”中。



不过沃尔克也认为,现在就将这些机会与国际足联的商业计划过多地联系在一起还为时尚早,电子竞技依然是一个相对较小的生态系统,但是整体的发展趋势还是值得期待的。无论如何,eFootball似乎肯定会成为足球商业版图中更为内在的一部分。


电子竞技与游戏市场有着非常紧密的联系,如今的游戏产业也在加速增长,在未来几年会达到1800亿美元的体量,电子竞技也会受之影响。随着电竞产业的不断成熟,注定会有来自广播公司、数字平台以及品牌方的大量投资涌入。


在新兴的科技环境中,电子竞技的明天注定会有所不同。新技术元素会带来全新的游戏体验和观看体验,eFootball也是如此。国际足联绝对看好eFootball,随着虚拟和现实两个世界的融合,人们现在只能想象它在未来会走向何方。


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