版权惊变英超退场 体育并非不可或缺
然而谁会接手中国的英超版权?谁能将这种成本过于高昂的国际体育联赛版权生意做下去?
0432522020-09-07 10:04     来源:网易体育 文/颜强


禹唐体育注:

一条推送,惊起一澜死水。英超新赛季即将开赛前,英超官方宣布取消中国大陆地区媒体版权,5.25亿英镑的合同。


这是9月3英超俱乐部主席联席会议的投票结果。每个季度最后一个月的第一周,英超俱乐部都会有一个主席联席会议,给联赛定规矩,这可能就是中超喊了很多年,想要学习的“俱乐部联盟”。


只是人家的俱乐部联盟,真能做主。之前英国媒体已经传了一个多月,认为“海外版权收入危险”,这当中突出案例,就是英超海外卖得最贵的中国大陆地区媒体版权,在合同执行付款上,出现了“严重滞后”。英超2010—20赛季最后10轮比赛,都是疫情之后重启空场进行,新赛季何时恢复观众入场犹未可知,媒体版权收入尤其重要。


在中国大陆地区,和PPTV签订的这份3年合同,这是英超海外版权历史上最大金额的单笔合同——英超在中国大陆地区,卖出了比美国市场还高的价格,测算下来,合同期3年,每个赛季每家英超俱乐部,能从中国媒体版权,分得约900万英镑的收入。


这次合同取消,按照英超的说法,理由是因为此前4月一笔1.6亿英镑的版权费用支付延期。英超官方的声明显示:“英超确认终止和中国版权代理方在该区域的协议,对此不做更多评价。”


版权合同终止,英超2020—21赛季,将从9月12日揭幕,于是中文社区,有很多评论留言跟帖,都流行这样一句:“从此盗播盛行……”


盗播盗链,回复到野蛮状态的互联网版权丛林,部分有渠道有办法的球迷,或许能解一时之渴,但长远而言,大部分中国大陆地区的球迷,是不可能轻易看到周末英超比赛的。对于中国大陆一个如此庞大的市场,英超不可能置之不理。


终结和PPTV协议的前提,以英国人的商业惯性,必然会有备选手段。此前有英国观察者,还怀疑这涉及到中英邦交关系,但实际上,这完全是一个生意决定。英超在中国的传播,除非某些球队某些特殊球员,需要进行屏蔽,其他都没问题。即便是激起过轩然大波的NBA,也在相对正常传播中。


有英国的媒体报道说,PPTV在最后磋商阶段,希望英超降价,或者通过延长合同,来降低单赛季成本,然而这些都被英超拒绝。PPTV的理由,当然和疫情有关,具体版权费用支付,双方的口径也不同。然而谈判没能延续更长时间,英超的决定,完全一刀切。


这个声明结果了PPTV的英超垄断传播地位,如果没有新的接盘方出现,那么英超2020—21赛季、于中国大陆地区的媒体版权收入将可能归零。这对于利益至上的英超联赛、英超各俱乐部,都是不可接受的。


然而谁会接手中国的英超版权?谁能将这种成本过于高昂的国际体育联赛版权生意做下去?


这不是球迷会考虑的问题。球迷的诉求,主要是能看球,而且能得到相对高品质的服务。


可是对于中国的媒体结构而言,英超虽然美誉度高、作为媒体产品质量好,在中国市场用户也非常稳定,然而成本根本不是现阶段中国媒体平台所能接受的。


5.25亿英镑3年的英超合同,这是英国方面的报道数据,转会成人民币,每个赛季的英超版权就约合16亿人民币,媒体平台怎么能将这钱挣回来?英超单赛季380场比赛,单场版权成本就约合420万人民币。


英超撬动起中国版权市场的竞价,已经有15年历史。从最初天盛为始作俑者,到新英成立,代理英超版权,再到乐视承担主要成本,再到PPTV抄后路拿下英超版权,争夺这一联赛版权的代理商、媒体机构,前赴后继。


这就是一个击鼓传花的游戏,总有飞蛾扑火。


至于这生意能否做下去、中国市场到底是不是真需要这一联赛的内容存在,以及围绕这个联赛的媒体产品,能做成怎样的品质、是否能形成和用户之间不可隔离的关系、用户会否愿意稳定付费来购买消费相关内容,前赴后继者,最终都是飞蛾扑火。


击鼓传花传到最后,是难以为继的生意。


这是媒体版权市场在热钱推动下的恶果,经济放缓、疫情阻隔,让大家不得不面对现实。版权市场如果只按照丛林法则、江湖生态延续,还会有新的飞蛾出现。


优酷成为了第一时间被拱出来的“接盘侠”,爆料的人言之凿凿,似乎有凭有据。英超肯定不愿意放弃这片市场,哪怕短期内版权收入低微,中国大陆市场的观众流量,对英超和各俱乐部,也都具备眼球经济效应。所以打打谈谈,沟通总会继续。


只是优酷会不会愿意接盘?以怎样的价格条件及合同期?优酷之外还有谁?


门户网站早已出局,传统电视机构更不可能接近这种联赛版权价格。池子里已经没剩下几条鱼了。腾讯目前没有响动,咪咕也在隔岸观火,优酷背靠大树,资本实力短期是具备的,但之前优酷和PPTV之间合作的不欢而散,体育部门都已经解散,如今重起炉灶,哪怕选择低谷介入,仍然是缺乏商业模式和经营架构的。


单纯从媒体内容品质论,乐视体育当年的各种赛事转播,达到了一个令传统媒体艳羡的互联网高度,然而乐视体育之败,不在于乐视体育本身。海外联赛,作为版权代理方经营方,永远只是雇佣过客,英超永远属于英超,一如NBA永远属于NBA,在这片市场上,游戏规则如果不改变,那么一个个前赴后继扑上去的,只会是扑火飞蛾。


体育内容产品,门槛其实很高,也不是那么泛娱乐。这并不是不可或缺的。


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